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第七回 欖勝集冠裳 裙展繽紛大江東去 深情憐故劍 煙波浩沝一雁南飛

話說孫毓桐飛到武昌,為了要避免俗人注意,所以揀了一個僻靜的地方,降落地上。然后,先安定了自己的棲身之所,走上街頭。

她不知道愛女究在何處,但既在黃鶴樓中懲過一個惡人,那就不妨先上黃鶴樓去看看,或者可以探到一些愛女的情形。想定了主意,便向黃鶴樓走去了。到后一看,樓上游人茶客甚多;中一少年,生得方面大耳,氣度華貴,同坐三人均似武家中能手;只當人家貴介公子,出來游春,也未在意。因見四人目光不時朝己注目,但又不似帶著邪意;心中討厭,暗用法力將真身隱起,幻出一個替身,匆匆走下樓去。

剛到樓口,對面來了一人,兩下一撞,幻影便被撞散。孫毓桐一看來人,是個年紀不大的白胖和尚,緩步去往旁桌坐下,神態甚是從容,若無其事。如說對方有意破法,雙方一上一下,和尚走路并不莽撞,似把幻影當作真人,連往兩旁閃躲;無奈雙方避的都是同一方向,晃眼便撞在一起。幻影撞散以后,和尚面色微微一驚,隨往旁座走去,連目光均未斜視。分明無心相遇,事出無知。但又想到自己沒在行法,幻影不應如此易散;那和尚表面閃躲,實則幻影去路全被擋住,再沒有那等巧法。

心正奇怪,拿他不準,忽聞樓角有一茶客和店伙問答,意似說:“今日這女客,和咋日兩個美貌少女一樣,看去形跡可疑。只奇怪方才見她憑欄遠望,后來走到樓口便沒了影,莫要又是一位仙人吧?”

店伙答說:“這位女客雖是可疑,我看她決沒有小仙娃齊令賢、金靈劍孫寶玲本領大。不過這位女客是個大人便了。”

那茶客又問:“昨日齊、孫二位俠女在此斗法,可曾眼見?”伙計隨說昨日經過。

毓桐在旁一聽,才知當地城內有一土豪,名叫哈倫,乃漢陽駐防將軍之子。時勢橫行,無惡不為,新近不知從何處交了兩個妖僧,越發驕狂。昨日剛在樓上坐定,便令打手去劫一民家少女,不料被齊、孫二俠女尋來;并將哈倫和一般黨羽制住,二妖僧也都受傷逃走。

二女將哈倫殺死除害,因肆主怕吃官司,同了全樓上人一越跪地哀求。二女心軟,迫著狗子立下悔約誓過,才行走去。當時便有惡黨獻計,勸狗子報官,說二女是妖人邪教,行交官府,一體搜拿。狗子雖是紈褲,并不外行,頗有心計;知道這類飛仙劍俠,不是人力所敵。調動官乓,只有送死,一旦事情鬧大,還要累他父親丟官。好在二女時常往來湖湘,只要找到法力高強的人,依然可制她的死命,隨即率眾走去。

孫毓桐聽出二女出沒無常,膽大已極,越不放心,也未再理會那和尚。因知當地人民,對于二女敬若天神,暗中跟隨店伙,到了樓角無人之處。用傳聲法朝他說道:“齊、孫二俠女命你速往樓側無人之處,有話詢問。不可大驚小怪,也不要回答,你自走便了。”

店伙聞言,驚喜交集,點頭會意。去往柜上,推說家中有事,告一會假,匆匆往下便走。孫毓桐隨他走到江邊僻靜之處,店伙忽然跪倒,口中祝告道:“這里地僻無人,二位俠女有何話問?”

孫毓桐四顧無人,現身說道:“我是她二人的師父,知她不久有難,特來尋訪,你可知她蹤跡么?”隨取了一兩銀子遞過。

那店伙并不見錢見開,反因對方說話前后不符,生出疑慮;反口盤詰,意似他曾受過二俠女的好處,來人如有不利之心,寧死決不吐口。說:“二俠女既是你的徒弟,當能知道她的衣飾形貌,如說得對,我便奉告。”等語。

孫毓桐見他盤問甚詳,知他忠實,不便強迫,再三開導。店伙本覺對方也是個異人,不敢得罪;詞色又那么溫和,與惡黨妖人迥乎不同,稍為放心。但是他仍不肯全說實話,只答:“二位俠女時隱時現,平日尋不到,只有喪天害理之事,她必忽然出頭,不論多大本領的人,也打她不過。這一次如非全樓茶客店家怕事鬧得太大,狗子休想活命。別的我也不知道。只在發落狗子之時,內一妖僧本已受傷逃走,忽然飛回,說二位俠女是好的,可往大別山九宮巖去尋他分個高下。

“孫俠女方要動手,被齋俠女攔住;說我姊妹在此等人,有一約會,向不離開湖湘一帶。妖賊如有本領,隨時去往漢陽白龍庵尋我姊妹;人如不在,只要留話,定必赴約。說時,妖僧本在一片綠光環繞之下,在樓窗外凌空而立;孫俠女忿他猖狂,揚手發出一道金光,妖僧已然飛走,沒有打中。仙姑如真是她師父,可去漢陽白龍庵訪問,也許能夠遇見。”

孫毓桐知道漢陽白龍庵,乃神尼優曇大弟子素因大師所居;二女既在庵山;必與相識,聞言心中稍放,強勸店伙把銀子收下便往漢陽飛去。那白龍庵在漢陽鄰江一個漁村附近,地甚荒僻,庵也不大,共只兩層殿堂。左近漁民,只知住持橾行清苦,庵門常閉,經魚梵唄之聲日常不斷,誰也不知庵中住有一位神尼。

孫毓桐前生與素因大師僅有一面之緣,白龍庵卻未到過,連問數人,方始問出庵址所在。因不甚遠,見那一帶港汊分歧,春暖花開,桃紅柳綠;江村景物,頗有清趣。初意只一尋到庵中,便可問出二女下落,于是沿著河邊,信步走去。離庵還有里許,走到一片柳林中,正待穿林而過;忽見側面林外人影一閃,頗似黃鶴樓上撞散幻影的白胖和尚。心中一動,連忙隱身趕往一看,果然是那和尚,正向一個過路漁民問話。說不幾句,不知說錯了什么話,吃那漁民連罵帶打,抱頭鼠竄而去,看神情甚是懦弱,實在是個尋常和尚。遙望前面已是廟墻,也未向那漁民詢問,徑直往前走去。

到了庵前,她伸手叩門,半晌不聽響應。初次登門,不便飛入,又用傳聲之法朝內呼喚,連說了好幾遍,終無響應。暗忖:“主人閉門清修不與外人來往,叩門不應,尚在意中。自己所習傳聲之法,雖非高手,至少也能傳出三數十里以外,似此咫尺之隔,斷無不聞之理,怎會無人應聲?雙方師門交誼其厚,更無見拒之理。”心中奇怪,便飛身往里查看。

見殿堂內一燈如豆,佛火清淡;佛前蒲團上坐著兩個小女尼,似在入定,看去靜悄悄的。心料素因大師不在庵中,門徒正在入定,所以叩門不應,照此情勢自然不便驚擾人家。如若候她做完功課,又不知等到何時?孫毓桐方自躊躇,猛瞥見兩個十四五歲的美貌少女手挽手,由殿側一路說笑,往佛像后走去。內中一個正與前生愛女形態,有幾分相似,二女裝束年貌也和店伙所說齊、孫二俠女一樣,斷定不差。心中一喜,更不尋思,立點飛身趕去。

目光到處,瞥見二女已然轉往佛像之后,方想二女并肩徐行,走并不快;剛一發現,便自趕下,那殿側離佛像有兩三丈遠近,怎會走得那么快法?孫毓桐忙喊寶玲、令賢,就在這心念微動之際,一句話還未說完,人已落在殿前。本想喚住二女再行走入,不料腳才著地,便發現佛殿前所懸一盞燈中隱蘊精光,有異尋常。同時又看出那佛像貼墻而建,二女聞聲不曾回顧,便自進去,內坐二小女尼也不似什么真人。心中疑惑,便即止步未進。暗忖照眼前所見,分明主人設有埋伏,在此誘敵。前面殿堂并無一人,后殿所見又均幻影,人在何處,怎看不出?

孫毓桐不知佛家禁法神妙,威力甚大,身已入伏;幸而法力尚高,應變機警,先前一起疑心,不曾走入殿內,否則必蹈危機無疑了。因為急于想見愛女,正在口呼寶玲,四下查看;猛想起主人和二女如在此地,豈有不出見之理?不是敵勢太強,先已避開,便是有什緣故,此時不能出現。這禁法定必厲害,莫要一不小心,連自己也被陷在內。想到這里,便不再喚寶玲,意欲飛往庵外,先向來路漁村居民打聽;近日庵中可有什事發生,齊、孫兩俠女來過也未?誰知剛一離地飛起,瞥見金光電閃,耀眼欲花,上下四外立時成了一片光海,挾著絕大壓力,齊向身上涌到。

本來孫毓桐非被困住不可;總算預有戒心,應變神速,又是身劍合一,全身都在遁光籠罩之下。飛起時,瞥見眼前金光奇亮,知道不妙,立以全力朝上猛沖。雖幸未被陷住,也被嚇出了一身冷汗,費了好些力氣,才得勉強沖出光圍。到了上面,往下一看,大片金霞似潮水一般,正往四外退去,一閃不見。同時殿中燈上,一朵金色燈花精芒四射,正離燈頭冉冉飛起,已然快出殿前。四外金霞一退,燈花也自回收,落向燈頭之上;依依然佛火青熒,一燈如豆,回復了先前原狀,望去靜悄悄的,萬想不到中藏偌大危機。

待了一會,齋、孫二女又復出現,這次卻由佛像后走出。互相說笑了兩句,便往兩小女身旁蒲團上坐定,互相說笑,甚是親密,語聲卻聽不見。孫毓桐看出禁法埋伏只齊殿頂而止,故意移向殿前,兩下相隔只有兩三丈高遠,二女仍如未見;越知那是幻影,人決不在庵前。只奇怪主人不論,二女小小年紀,怎有這高法力!人不在庵,竟能把兩個幻影在遠處隨意運用,隱現無常;如非自己是個行家,并還身臨切近,絕看不出作偽形跡。待了一會,二女又復起身,走往前面,似這樣接連出現了幾次,每次情景無一雷同。

眼看夕陽平西,天已不早,始終不見真人出現;下是沒法再下,沒奈何,只得去往離庵二三里的漁村打聽。因料庵中必有事故,也許強敵將臨;不知細底,匆促遇變,難于應付,特意隱身飛往。準備到后,相準一家老實漁民,再行現身問話。

這短里程,本是晃眼即至;已將到達,偶由空中側顧,忽然發現先前所經柳林外面聚著十幾個村民,男女都有,地下倒著一人。隱聞婦女悲哭之聲,心中一動,轉身趕去,隱身降落。近前一看,地上倒的果是先前打罵和尚的漁民,周身皮碎骨裂,鮮血淋漓;只是喉間慘哼,氣還未斷,正由家屬村民尋來木板搭回家去。因傷太重,看去已無生理,正在啼哭;聽眾人口氣,尚不知因何受傷,家屬一路悲哭,甚是可憐。疑是和尚邪法所害,反正尋人打聽,恰好借著救人向其訪問,便暗中尾隨下去。

那漁民就住在柳林不遠河邊之上,共只三家;送到以后,外人俱都散去,只剩家屬守在床前悲哭。另外兩家近鄰,有的往城內去請傷科醫生,余在屋外商計后事。孫毓桐聽出漁民邱四人甚耿直仗義,平日頗得人心,素無仇怨;遭此慘害,剩下妻子,無以為生,全都代抱不平。她便往房內,用法力隔斷出入,然后現身,向邱妻說道:“你不要哭,我與你將人救活就是。”

邱妻正在悲號,忽見一個美如天仙的女子突然出現,正嚇得亂抖,想要叫人;及聽這等說法,當是神仙菩薩,忙率兒女跪地哭喊求救。孫毓桐不愿人知,忙攔她道:“你如再哭喊,我就不管了;且去取碗水來,將外屋的人遺走,包還你一個活人如何?”

邱妻驚喜交集,慌不迭往外屋走,說是:“病人已然回醒怕吵,請諸位先去隔壁王家暫住,少時我再登門道謝。”眾人見她說時面帶驚喜,悲容已斂,不住擇手使眼色。先就聽出屋內有生人說話,湖湘間神權最盛,本多異聞奇跡;料有原故,便各辭去。

邱妻回房一看,毓桐已令邱子取來碗水,將身藏靈丹取出,溶化在內;照準邱四傷處灑去,再取一粒塞入口中,令邱妻灌了一杯清水。然后運用玄功,一口真氣噴向傷人頭上,邱四“噯呀”一聲便自醒轉。喜得邱妻跪在地下,急喊神仙菩薩,連碰響頭。

毓桐不愿和她多說,仍問邱四:“怎會受傷,可是你所遇那個和尚?”邱四受傷甚重,先前已然痛昏過好幾次,到家時卻正回醒,心里明白;只是周身奇痛,氣被堵住,不能開口。毓桐和妻子說話,已被聽去,丹水一灑,傷痛立止。跟著靈丹入口,便覺一股陽和之氣流行全身,當時回醒過來;除傷口污血未凈外,已和好人差不許多,知是神仙解救。

邱四剛剛爬起跪謝,一聽發問,忙答道:“正是那賊和尚。他先向我打聽白龍庵可有兩個女孩在內居住?我因他是和尚,卻向尼庵尋人,所問又是齊、孫二位俠女;疑心他不是好人,已然有氣。后來他越說越不像人話,當著仙姑,那些痞子話我也沒法出口。因齋、孫二位女俠是我們窮人的福星,人人感激,當她神仙菩薩一樣;禿賊如此無理,自然發火,打了他幾下。事后還想,禿賊幸遇是我,被他逃走;要遇見兩個人氣大一點的人,不把他打個半死才怪。

“那知剛往前走不幾步,禿賊忽在面前出現;我也一時胡涂,明看出好些怪處,非但不知厲害?反因氣猶未消,還想打他。正在喝問,他笑嘻嘻說道:“我叫散花羅漢玉禪,休說被人打罵,生平從沒人敢多看我一眼。今日被你連罵帶打,如何能容?偏生我心愛的人也在旁邊,當時不便發作。如今心愛的人已往白龍庵去,為此尋你算賬;姑念無知,不要你的性命,你打我多少下,也還你多少下如何?”禿賊隨照我身上頭上打了幾掌。

“不知怎的,被他邪法制住,眼睜睜挨打,休說還手,連動也不能動。禿賊打并不重,可是打到身上,彷佛骨碎欲裂,皮破血流,本就痛極。打完,禿賊又說二次見面不該罵他,挨打時不該拿眼瞪他,太已可惡,還得加點報應。命雖不要,卻須三月才罷。說完,又朝我胸前按了一下,我便倒地,痛昏過去。多虧仙姑顯靈保佑,感恩不盡。”

孫毓桐一聽,那小胖和尚竟是左道中有名人物——紅云大師嫡傳孽徒。自從紅云師徒遭劫乓解,只他一人漏網,上半部“蚩尤三盤經”,連紅云一套“紅云散花針”也被盜去。雖著僧衣,并非佛門中人;邪法甚高,最厲害是不與交手,絕看不出左道邪氣。那紅云散花針中在人身,如影附形,極難化解,陰毒無比。

聞說此人最是狡詐,鑒于紅云師徒前車覆轍,并不常在外面走動,不知怎會來此?照今日聞見形勢,分明有心要尋二女為難;二女和庵中主人也必早知此事。不知受了什么人指教,不往別處,卻去庵中暗設埋伏相待。這等強敵,固應小心應付;但是妖人邪法雖高,絕非素因大師之敵,不應如此膽怯,人全避開。多半大師云游未歸,只剩兩個徒弟,因和二女交好,欲用大師所留佛法禁制,設此一計,也未可知。照初遇妖人時情景,不特幻影為他所破;連自己引出店伙盤問以及去往庵中,全被看見,碰巧連隱身法也瞞他不過。

情知不是好斗,一則思念愛女,急于探訪下落,不舍就回;又恐先前引發殿中埋伏,萬一妖人尾隨在后,被他看出佛法禁制,不去上當,卻往別處尋覓敵蹤?這高邪法的妖人,二女如何能是他對手?深悔先前不應冒夫。為防二女被妖人尋去,抵敵不住;又想雙鏡合璧,恰都帶在身旁,多厲害的邪法也可無害。

想了一想,決計尋到二女,問明與妖人結仇原因,帶回船去;使得父女重逢,再商議應付之策。孫毓桐便問邱四:“近日白龍庵可有什么事發生?齊、孫二女常往庵中走動也未?”

邱四答說:“白龍庵是個年青貌美女尼住持,只有兩個徒弟,最守清規,三兩年也不見她師徒一面。又是家廟,不受供養施舍,從無事故發生。兩位俠女近年方始在武漢三鎮往來,也只遇事偶然出現,事完人便無蹤。我只在去年秋天這里發蛟,水漲成災,又起瘟疫;她在附近散放銀米,用符水與人治病,見過一面。

“看去真似富貴人家的兩個小姑娘,年紀至多十三四歲,誰也不想到會有那大法力神通。十幾丈長的牛頭蛟隨身波浪,少說有五六丈高;所過之處,不論田園房舍、人和牛馬,全都一掃而光。被二位俠女由別處看見,各駕一道電光飛趕上去;也未見怎樣動手,便斬成兩段,那被電光劈碎的蛟頭,竟比水缸還大。

“此時庵中師太曾往附近土堆上現了一現,二位俠女好似并不相識。后來師太用一塊木板撐著回去,好似吃力異常,她又不愿男人幫助,費了好些事才行回庵。二位俠女忙著救人,雙方始終沒有文談。再說庵中師太只是人好,守清規,并無法力。二位俠女照例兩姊妹同來同往,不加外人;她兩位是女神仙,如何肯與庵中師太交朋友?我雖只見過面,兩位俠女的奇事卻聽得多,我想她絕不會住在庵里。恩人仙姑問他做甚?”

孫毓桐想就便令其傳布,引使二女來見;便說自己姓孫,乃二女的師長。一別多年,新近聞她倆在此行道,特從峨嵋山凝碧崖趕來尋訪,現在船停漢皋,明早便往洞庭游玩。如若有人相遇,可與她帶話,令其往尋。

邱四一聽,恩人竟是二女師父,越發驚喜感戴,連聲應諾。孫毓桐知道素因不愿顯露行藏,二女往見,蹤跡隱秘,無人得知,底下已問不出所以然來;只有囑付好了邱四夫妻,仍然隱身飛走。路上一想,二女不知隱往何處,如何尋找?莫如還是去往庵中再探一回,看看有無跡兆可尋,妖人入伏也未可知?心念一動,便往庵中飛去。

先恐身形雖隱又被妖人發現,孫毓桐途中頗有戒心;直到庵中殿房之上并無異兆,再仔細往下一看,不覺大吃一驚!為著救人往返,半個時辰的工夫,二女幻影不見;中坐兩小女尼的幻影也都無蹤,全庵里外空空,不見一人。天巳入夜,到處靜沉沉的,最奇的是當中那盞佛燈,也與先前精光內蘊迥乎不同,只是一朵尋常燈火,彷佛所有埋伏禁制已然撤去。

估量庵中埋伏如為邪法所破,殿堂內外必多殘毀,絕無如此安靜;姑且試探著降塔下去,果然禁法全撤,毫無動靜。只是尋遍全庵不見一人,想不出個什么道理?孫毓桐見內問禪堂封鎖,隔著門縫外望,里面空無一物,只當中擺著一個蒲團,知是素因大師修煉之所。主人不在,自不便破門入內,沒奈何,只得退了出來。心想人海茫茫,何處去尋二女蹤跡?莫如回船,與眾人商計之后再說。

她剛由庵中起身飛出不遠,忽見前面臨江一片樹林之內,似有遁光,微微一閃,看出是正教中高明人物。心想這里地勢荒僻,四無人家;江岸淺灘,無可觀賞,怎會有人來此?疑與二女有關,便把遁光降落,入林查看。剛一下落,猛覺心中微動,似有警兆。仔細查看,見前面空地上,罩著一幢淡紅光影;光色極淡,又無邪氣,不是行家絕看不出,便自己也幾乎誤撞上去。知是一件極厲害的法寶,寶光被人隱去,不用目力絕難發見。暗忖:

“此間既有這類異寶奇珍,寶主人必在附近掩藏。尤其此寶精光內蘊,人能透視過去,頗有威力,照在當地,必非無故;也許內中困得有人,也未可知。此寶雖然不帶邪氣,但是寶光特異,隱藏殺機,與先見遁光不同,決非正教中人所有。”

想到這里,她立生戒心,方自暗中準備;光影中忽起波動,金星銀光不住亂閃,心越奇怪,斷定有人被困在內。本來看出寶主人決不好惹,對方隱身法又極神妙,不愿多事。無如心念二女安危,起了疑心;因對方好似無甚敵意,打算設詞探詢,問明來歷姓名,先請其現身,再作計較。

忽聽光影中有兩個少女口音,急喚道,“道長不可近前,快請退出林外,以免妖僧暗算。如蒙相助,請往前面白龍庵一行。庵主如回,自是極妙;如尚未回,請在庵中稍待,庵主兩個徒弟必要回廟。可對她說我姊妹適中誘敵之計,被困在此,邪法雖然厲害,我二人均有法寶防身,暫時可以無害。請她二位照日間所說行事,她便明白,人卻千萬不可前來。話已說完,請快走罷。”

孫毓桐一聽,光中被困的是兩個少女,對頭又是妖僧;一著急便脫口問道:“你兩姊妹可是寶玲我兒與令賢侄女么?”少女立答:“外面是我娘么?怪不得看去有點像呢!素因大師本定今明日回來,女兒不知娘轉劫后法力如何?這妖僧委實很是厲害,如無制他之法,最好還是照適才所說行事,比較穩妥。”

另一女子也在旁插口說:“四嬸還是快走為是,最好先用法寶防身。妖僧行蹤詭秘,神出鬼沒;適才因見侄女雖為邪法所困,急切間仍是無可奈何。口發狂言,說他那法寶名叫紅云散花針,與他心靈相合,無人敢收。又將寶光掩去,來人只一近前,立被困住,我姊妹已是網中之魚,如不降順,早晚必死。不過要挨些時候,懶得在此守候,意欲抽空尋他心愛的女子。走的時候雖然不久,但是妖僧飛遁神速,詭詐多端;就許悄悄掩回,隱身在旁,都不一定。”

話未說完,便聽身后有人接口道:“小乖乖果然聰明,難得你們還是母女,這更妙了。”孫毓桐聽出被困的果是齋、孫二女,本就急怒交加;又知素因大師不在庵中,兩小女尼不是妖僧對手,母女關心,如何肯定?意欲用那兩面寶鏡破那妖僧。忽聽后面有人答話,忙即回顧,果有前見妖僧;正站對面詭笑嘻嘻,朝著自己發話,不由氣往上撞。不等話完,早將先準備好的法寶飛劍一齊施為,揚手一道青光,三枝火雷針先朝妖僧發去;緊跟著雙鏡合璧,兩道金紅光華交射而出。原是恨極敵人,立意制他死命。

那知妖僧邪法厲害,人影一晃,便即無蹤,話仍說個不完;只是語聲時前時后,時左時右,若遠若近,難于捉摸,末后口氣更是污穢不堪。氣得孫毓桐咬牙切齒,大罵妖僧。

孫毓桐正在手指飛劍,朝那發話之處追殺;忽聽二女急喊道:“邪法厲害,防身要緊,妖僧曾得紅云大師蚩尤三盤經的真傳,那散花針更是厲害。只有北海陷空島的“吸星神球”和百禽道人公冶黃的“七禽火珠”能破。此外只有佛門中的“有無相神光”能夠將他化去。”

最厲害的是,妖僧已將此針煉得與本身元靈相合,能隨主人心念運用,其應如響。無論多高法力,中上此針,死活全由對方作主;不是血肉消溶,化為一灘血水而死,便是昏迷失志,住憑敵人擺布。

孫毓桐本非吃他大虧不可,總算不該遭難,那一雙古鏡乃古仙人千年前留藏至寶奇珍;一經合璧,萬邪不侵,恰巧又是一件克制妖針的至寶。雖因初得不久,未經妙一真人仙法傳授,不能發揮它的全部威力妙用,將妖針破去;但用以抵御防身,尚非難事。孫毓桐三世修為,見聞頗多;又深知紅云師徒的厲害,再見二女被困情景,預有戒心。本意是想用飛劍、雷針殺敵,一面用那寶鏡沖破妖光,去救二女脫險。因忿妖僧可惡,連指雷針、飛劍,虹飛電舞,向那妖僧四下追殺。

那兩道鏡光,不特沒有將其引開,反把另一道劍光放起,護往全身,以防萬一。及聽二女急呼告驚,猛想起前聽武當七女中的張錦雯說;昔年在洞庭上空,曾與紅云門下妖徒相遇,所用金牛劍乃武當派鎮山之寶,僅僅掃著一點妖光芒尾,便幾乎禁受不住,可知其著實厲害。如是對面撞上,許無幸理,飛劍防身恐難抵御。妖僧故意發話誘激,必是引逗自己分神,敵暗我明,莫要中他鬼計。方想用鏡光先將全身護住,然后連人帶寶,朝那困陷二女的妖光中沖去。心念才動,前面那片淡紅色的光影,突化成大片其紅如血的妖光;中雜著碧森森紫陰陰的箭兩,電也似急當頭壓倒,胸前寶鏡也同時發動,恰好對撞上去。

妖僧雖然看出寶鏡精光強烈,迥異尋常,但因平日驕狂,自恃無敵,以為未必如何厲害。一時疏忽,妖光雖由上而下,晃眼展布了數十百丈高廣,將毓桐籠罩在內,當頭妖光已被沖開一洞。孫毓桐瞥見二女在內,不顧對敵,立即沖光而入;二女也各在一幢金霞籠罩之下,待要乘機沖出,長幼三人立即會合一處。

妖僧本意想用妖針光網將孫毓桐困住,單獨隔禁一處,暗用邪法陰謀,遂他邪念。不料三女乘機會合一起,又看出鏡光神妙,威力甚大;齊、孫二女各有至寶防身,急切間已無法使其降伏。況又加上一個強敵,經此一來,事更艱難。不由激發兇橫之性,心還在想:“師傅散花針陰毒異常,厲害無比,本來分開力弱,這樣合圍也好。三女之中,只有一人稍為疏忽,被妖針侵入,或是心神稍受迷惑,立可成功如愿。”一面現身,口中大罵:“你母女休再執迷不悟,再不降順,人遭慘死,元神被我擒去,還要受那煉魂之苦。那時你們這千嬌百媚的肉身已失,我那憐香惜玉之心就沒有了。”

說時,見三女齊聲怒罵,鏡光也自加強;沖蕩得妖針結成的光網,波濤一般起伏不停,光中箭兩紛紛消散。妖僧雖仗邪法厲害,隨滅隨生,敵人不知虛實變幻之妙,未被沖破;但是此舉大耗元氣,稍為持久,受傷定必不輕。因此越發暴怒,將手一揚,五指尖上立發出五股血焰。正待施展毒手,再試一下,忽聽又一女子口音叱道:“無知妖賊,死在眼前,還敢狂么?”

孫毓桐見來人已在外面現身,正是先前廟中所見小女尼。方覺要糟,二女已齊聲急呼道““二位師姊留神,邪法厲害,還不快走!”話未說完,妖僧仍是一面詭笑,朝兩女尼說道:“她三個不聽勸,先用你兩個煞一煞火也好。”

兩女尼本在一片紅霞護身之下,突然出現;妖僧也是惡貫將盈,色令智昏,也不想想敵人并非自空飛降,怎會在所設禁網之中突然出現?方自調笑打趣,猛聽當空連聲怒喝,五六道劍光寶光,驚虹電射,夾著數十百丈金光雷火自天直下。

這時天已深夜,星月無光,只剩那片妖針光網,籠罩在江岸淺灘數十畝方圓地面。三女寶光,又被那紫碧血紅的三色妖光籠罩在外;遠望過去,好似大堆鬼火,色彩雖濃,光并不強。四境又荒涼,四外漆黑,大片神雷突然臨空下擊,照得滿林金光齊亮。遍地雷火橫飛,霹靂之聲驚天動地,威勢越發驚人。

孫毓桐聽出來人是齊、彭、李、孫諸好友,同了丈夫、姊妹趕來,心中大喜,精神一振。正要就勢里應外合,帶了二女沖將出去;目光到處,一片黑煙先被神雷震散,才知妖僧另外還設有禁制埋伏。

同時兩幼尼也怒視妖僧,口中喝罵,雙雙把手一揚。一個發出一朵如意形的燈花,初出時大才如指,冉冉飛來;晃眼穿入妖僧光網之內,忽然暴漲,化為拷栳大一團青光。“波”的一磬爆炸開來,光網立被震破,那無數箭雨形的紫色妖針,也被震滅了大半,上面神雷更連珠爆發。孫毓桐再將雙鏡合璧的寶光就勢一照,殘余妖光又照滅了好些。另一少尼,楊手一片金光祥霞,直朝妖僧飛去。

妖僧先見神雷、飛劍自天直降,來了不少強敵,心方一驚,仍然妄想用那散花針抵御。一時驕敵疏忍,只顧施展異寶,放出大片慘碧妖光防身,抵御上空飛來的強敵,未把兩女尼放在心上。不料敵人年紀雖小,此次卻是奉命而來,早有制勝之策,發動又快。等到那一朵佛火燈花飛出,知道不妙,未及收回妖針;佛光祥霞同時飛到,上空敵人紛紛飛降。所用法寶、飛劍無不厲害異常,再加上峨嵋派的太乙神雷連珠亂打,任是邪法多高,也自手忙腳亂。

妖僧微一疏忽,那一套紅云散花針已給敵人幾下夾攻,晃眼之間,本身元靈首先大震,毀滅了十之八九,那佛光祥霞也壓到頂上。心驚情急之下,連縱妖遁,沖了兩沖,沒有沖動。情知危機一發,那里還敢怠慢,慌不迭收轉殘余妖針,化作一縷黑煙,往地下鉆去,晃眼無跡。

眾人知已逃走,會在一起,略談前事;得知二女劫后重逢,俱都高興非常。妖僧已無尋蹤,兩幼尼隨向眾人拜見,說道,.“家師剛由成都回來,與弟子途中相遇,得知齊、孫二位師妹為妖僧所困。因正有事,不能親來,特命弟子帶了一朵佛火和一道降魔靈符來此相助。并令弟子轉告:

“岳陽樓上敵人,因報二位師妹之仇,另約了兩個妖人相助,不料被一微服出游的清室皇子走來碰上。此人夙具雄心,養有不少死士,常常微服出游,到處尋訪異人奇士;受他網羅的人甚多,頗有幾個道術之士。雖是皇室嫡裔,除稟性殘忍,好殺異己而外,平日并不倚勢凌人。最恨貪官惡霸,好打不平;因他有財有勢,更有不少能人黨羽,所到之處,頗做幾件濟困扶危的事。

“就這半日工夫,狗子已被他命人殺死,狗官受了警戒,連官也做不成。狗子所請妖人一個已被他收服,成了黨羽;另一妖僧,便是那敗逃之后、重又回向二位師妹定約的妖僧,也為此人同行能手飛劍所殺。但他人甚機警,遇事留心,今日孫師叔在岳陽樓上轉了一下,竟被看出異人,現在令他手下羽黨到處尋訪孫師叔與二位師妹的下落。

“他們這伙人,、想游完三湘七澤,再由三峽溯江西上,去往峨嵋、青城,尋訪仙俠異人;諸位師叔如往衡山,難免相遇。前朝歷數已終,滿人氣運正盛,此人更是未來當道。如被看出行藏,定必不免糾纏,難于應付。最好衡山之行暫且作罷,改由長江順流東上,沿途游玩過去。

“此人只當諸位師叔,飛仙劍俠一流人物,決不會和常人一樣坐船上路;此時背道而馳,將來隱居洞天莊,便少好些煩惱。岳陽樓左近已然派人守伺,連白龍庵早晚也必有人上門查探,所以再去不得。幸而二位師妹已與前生父母尊長重逢,否則對方黨羽密布,耳目眾多;二位師妹要似前行動,真可慮呢!家師因尚有事,不及請諸位師叔去至小庵款待,還望見諒。”說罷,又向齊、孫二女殷情話別,然后拜辭而去。

眾人也同飛回船上,齊令賢隨說起:“上月在白龍庵,遇見成都辟邪村玉清觀玉清大師女弟子張瑤青,說起爹爹與諸位叔父前生師長——風火道人吳元智——的侄曾孫吳濟,因得家傳,得知伯曾祖中年成道,入山不歸;過了數十年,忽然回鄉掃墓,被族中人認出,仍是當年形貌,以及許多靈異之跡。于是生了向道之心,由十四歲起便背了兄嫂出家,先拜一老道士為師;后又孤身云游,到處尋訪仙靈,終無遇合。

“前年他忽聽人說,吳師祖人在陜西太白山積翠崖,與萬里飛虹終太師叔一齊修煉,連忙趕去。冒著風雪奇寒,與虎狼盜賊之險,好容易尋到地頭,不料吳師祖已在成都辟邪村與五臺派妖人斗法之時兵解。佟大師叔早已移居峨嵋仙府,一個也未尋到。回時正值大雪封山,冰堅路滑,一個失足,由半山上墜落下來,大左腿折斷,昏死過去。幸遇一位姓黃的散仙,將他由狼口內救下,可是那條斷腿已被狼吃去。總算因禍得福,拜那散仙為師;數年之間竟將飛劍學成,并用精鐵配了一只左腳,由此隱去真名,改稱“鐵行腳”,在外行道濟世,修積外功。”

那散仙去秋在武夷山坐化,他承了師父衣缽,修為更勤;鄰海諸省被他救活的人,不知多少,鐵行腳之名幾于婦孺皆知。此人本身法力飛劍雖不甚高,但他的師父留有不少靈丹,自己又照方配制了許多;平日只裝著賣草藥的走方郎中,與人醫病。還有不平之事,也均在暗中下手,除暴安良,從不當人顯露。就有人欺負,也是含笑忍受,向不計較。本身又是殘廢,一般人民只知他醫道甚好,別的全不知道。

本來無事,不料近來名聲太大,被官府知道,爭相延聘。他雖苦心修積,卻生具特性,疾惡如仇。修道的人本不須身外之物,除愛喝兩杯酒外,什么財帛他都不要,任何財勢買他不動;病家如是好惡之徒,決請他不到。

去年該當有事,先是福州知府劉國棟生病甚重,輾轉托人,將他請去。他因對方做官無甚劣跡,給了一丸靈丹,當日治好。當地藩臺有一愛妾,久病未愈,得訊令人往喚。

吳濟知那藩司賄賂公行,各州府縣官吏多是他的爪牙;上下勾結,魚肉良民,怨聲載道,早想將他除去。只為清廷刑法嚴峻,累興大獄;本省藩司被人殺死,定必連累許多無辜,為此不曾下手。那愛妾便是行賄的內線,淫蕩兇潑,常用非刑虐殺婢女,這等惡婦,如何肯給她治病?

藩司旗人,官架子大,上來便令府縣傳喚,又無禮貌,不由有氣,當時拒絕溜走。藩司大怒,限令長樂縣王佶,三日之內將人尋到,否則便以妖言惑眾洽罪。吳濟每日仍在市上與人治病,只是尋他不到;官差趕來,人便失蹤。王佶親友曾經請他洽病,早看出是位異人,不能動強。

另一面,藩司愛妾病勢日重,連所延的幾位名醫也都異口同聲;說病勢危急,非得此人靈丹,不能活命。藩司因那愛妾乃北京有名暗娼,與王公貴人多有交情,自己升官發財,全仗這條內線;平日愛之如命,聞言越發情急,嚴令催迫。

王佶寒士,做官全憑資歷,不是藩司黨羽,無可商量;日夜愁思,正擬卑詞厚禮,四處派人往吳濟往來之所尋訪延請。

吳濟因他官聲甚好,又見長樂縣差役,為了尋他不見被押監中,已有多人。心中不安,只得自投縣衙,說:“我自己也是前明舊家,出身士族,為了幼年多病,許下心愿。得一名師指點,行醫濟世;一不當官應役,二不受人財帛。醫病全憑善緣,多大勢力,我也不怕。藩司貪官惡人,本心不愿為他醫洽;因念你為官清正,又不愿因我連累差役,去是可去。但是此去決不與貪官見面,醫完就走,不可對我擺那官家勢派,你可依得?”王佶一面拜謝,請幕賓作陪,備上美酒嘉肴款待,一面飛馬復命。

藩司見愛妾已是奄奄一息,正在急怒愁煩;一聽將人尋到,滿口答應,并怪王佶,怎不先行陪來?王佶親老家貧,父母屬望甚殷,不敢頂撞;只得忍辱趕回,將吳濟陪去。不料趕到之時,那愛妾恰剛斷氣,藩司正在跳腳大罵。一迭連聲,要命首縣將吳濟抓來,當作妖人,立斃杖下;一聽人到,忙要奔出發作。因左右勸說,此人有起死回生之力,也許能夠醫好,何妨先試?醫冶不行再說。藩司人本陰險,甚以為然;一面按照所說行事,由王佶陪往內室醫治,自去花廳等候。暗傅差弁,準備刑杖枷鎖,一醫不好,便將人押送縣衙治罪。

那知吳濟早已看出詭計,到了里面,先用靈藥將人救醒,本來要走;忽然想起藩司作惡行賄,由于愛妾播弄,想用法力迫使斂跡,現了一點靈跡。那愛妾染病月余,受盡苦痛,忽然死里逃生,一藥而愈;不但不知感激,反因吳濟來遲,以致多受苦痛,等吳濟走后,想起懷恨,向藩司進讒。

藩司已聽人密報,吳濟罵他貪官,心中痛恨。再聽愛妾一挑撥,不由大怒,先借一事把王佶撤職,派了一個心腹爪牙陳元接任。因吳濟治病時曾顯靈異,惟恐弄巧成拙,想下毒計,令人裝成貧病,再輾轉請托,將吳濟請去。先用酒食款待,打算灌醉之后再行下手。

這類方法,對付尋常江湖巨盜,未必有效,何況道術之士?那裝病的人心先不安,當時為勢所迫,表面應諾照辦,暗中早已命人點破。吳濟心有成竹,故做不知,攝了一個替身仔其擒去。

等到坐堂,一頓拷打;縣官見犯人已打得皮開肉綻,昏死兩次,一言不發,方自奇怪。亂拍驚堂木,連聲喝打,令其招供;忽然眼睛一花,覺出犯人衣冠華美,與先見窮漢不類。仔細一看,正是跟隨自己多年、狼狽為奸的惡幕,并非吳濟,人已打得半死。這一急真非小可!趕忙退堂,抬了進去。一面禁止聲張,去向藩司密報。

不料吳濟料知狗官與他作對,已連夜飛往,將藩司和那愛妾用法力禁住;痛斥二人罪狀,并告以再不改悔,便以飛劍斬首,行時放出飛劍示儆,將狗男女的眉毛頭發削去。藩司心膽皆寒,驚魂未定,聞報連忙喚入內室,告知經過;令把此事暫作罷論,一面稱病請假不敢見人。狗官本已害怕斂跡,不料陳元所用惡幕邢玉齋狡許多謀,因遭毒打,心中忿恨;又想借此討好兩狗官,暗中獻計,傷愈之后到處物色異人奇士,欲報前仇。

事有湊巧,那賊偶往南臺妓院,見一游方道士帶了不少妓女正在擺酒,勢派甚大,心中奇怪。先一打聽,妓院中人始而不說;再三盤問,告以并無別意,才行吐口。得知妖道竟會邪法,能在一夜之中連御十女;加上揮金如土,所到之處,淫娃蕩婦全把他奉若天神。那賊自然不肯放過,立即通名求見,與之結納;一面報知兩個狗官,接往藩司衙中款待,向其求救。

偏巧妖道住不兩日,偶然出外,用邪法攝了一個美女,想要回去奸淫;被吳濟知道,趕去將人奪下。妖道本是華山派第三代的余孽,一聽追他的人名叫吳濟,越發忿怒,雙方便即動手。因吳濟法力較高,妖道所攝美女被他奪回,并遭受傷。先向狗官夸了海口,無顏回去,由此結仇;妖道隨約了好些同黨,尋他報復。

吳濟不知妖道乃狗官所請,也不知是華山余孽,以為江湖上略會邪法的采捕妖人;一時疏忽,不曾在意。這日去往鼓山閑游,被妖道偵知,約了同黨,暗中尾隨下去。吳濟勢孤,抵敵不住;雖仗師傅法寶“六甲神光照”護身,逃往大庾嶺。經過黑熊峰時,見后面群邪追趕甚急,意欲逃往峰側深谷之中隱藏。誰知谷中有一妖人,也是仇敵黨羽,于是自投虎口;人雖未傷,卻被邪法困入山腹之內,日受風雷之苦,已有多日。

齊令賢因風火道人吳元智乃父母伯叔第二世的師長,本要當日往援;一則勢孤力弱,惟恐邪法厲害,寡不敵眾。來人又說吳濟雖然被困,并不妨事,難還未滿,去也無用。上月遇見素因大師,曾說:“你父母不久重逢,五家尊長一齊團聚,最好守候在江漢一帶,不要離開。”為此躊躇不決。果然不滿一月,父女便自相遇。

眾人一聽令賢說完前事,想起前生師門恩重,未幾年為了師父性情古怪,不允五友夫妻同修。雖與白、朱、乙諸老爭執生嫌,諸多苛罰;實則他知不久兵解,故意反激諸老前輩出力照應,并可由此重返師門,拜在妙一真人夫婦門下,成就仙業。表面嚴峻,暗中玉成,為了門人完成夙愿,用心良苦。吳濟是他侄曾孫,恩師從小出家,只是一房后嗣;人丁不多,如何可以出事?聞言全著了急。但又想起素因大師之言,與李清菬峨嵋仙府所頒仙示偈語相合;恐行藏泄漏,生出枝節,為異日之累。

商議結果,均主妖道所用移山之法,并不足奇。群邪均知吳濟無甚同道,被困多日,并無人援,決無防備。最好派上一人,出其不意隱身前往,先將人救了出來。等洞庭斗法事完,再作計較,眾人仍作游客順流東下。好在李、澎二人下山時,曾由幾位先進同門贈了幾枝傳音針,去的人帶上一枝,有什么變故,立可應援,這樣比起興師動眾還要穩妥。只不與妖人為敵,專是救人,必能成功。

李清菬曾受大方真人指點,知道自己和彭勃俱要主持全局,不能離開。本心想令孫毓桐去最好,見她始終靜聽,不發一言;料是為了前生,恩師固執成見,前嫌未消之故。只得轉對愛妻道:“嫻妹你辛苦一趟如何?”

孫次爛還未答言,王蘊華與乃夫彭勃,同是心直口快,搶口答道:“二妹如何能去,三弟忘了大方真人的話么?如覺愚嫂可以勝任,我去如何?”

清菬道:“二嫂肯去,再好沒有。只請留意,此行專為救人,西洞庭斗法之期為日不遠;不論妖人有多可惡,最好暫不睬他,把人救出,立即趕回。否則二嫂法力甚高,更有兩件至寶,事固無礙;無如群邪人多,雙方又是世仇,一與明敵,保不生出枝節。曠日持久,我們兩頭兼顧,就費事了。”

彭勃雖知愛妻前生法寶已全取回,但是性太疾惡,前兩生樹敵特多;云中雁的威名久已傳播,群邪早已恨之人骨。尤其歷劫三生,不曾改變形貌,仇敵一望而知;孤身前往,不甚放心。自己不能離開,愛妻性情剛直,素不善人相助;除非上來便是結伴同行,已然開口在先,再請別人同行,定必不愿。笑對她道:“華妹你去自好,只是沿途登臨,非遇萬不得已,就遇什么事,也不至于出手。我那法寶飛劍,想必無什用處,你不妨帶兩件如何?”

蘊華知道丈夫心意,少年夫妻都喜故意作態,二人情愛又是最深;便把兩道秀眉微微一揚,佯嗔道:“我不論走那里,你總不放心!誰又不是什么傻子!事情只要三弟作主,絕無妨礙,偏要多口。彷佛我是一個廢物,沒有同伴一路,便要受人欺負似的。本來我想把你那“天孫錦”,和那“百靈護心鏡”帶去,以防萬一;既這么說,我偏不帶,看看可能將人救回?”

彭勃想令愛妻帶走的就是這兩件護身法寶,一聽不要,便著了急。但是深知愛妻性情,寧折不彎;再若當眾勸說,便許弄假成真,負氣上路,偏又放心不下,正在為難。

次嫻知道彭氏夫妻雖然情深愛重,因最前生五友未成道時,蘊華巳有女俠之名,威震江湖;彭勃偶與相遇,驚為天人;苦戀了五六年,歷經波折,才得如愿,平日愛之如命。二人既極恩愛,蘊華因夫婿多情,百煉鋼竟化成了繞指柔,未免恃寵,每喜鬧個小性。歷劫三生,情愛愈厚,年時既多,已成習作;不論人前背后,行事任性,膽子又大。彭勃那么性剛的人,竟強他不得,夫妻二人,常相爭執。見他目視自己,為難神氣,從容笑道:

“二嫂法力高強,又有那涵虛三寶。本門飛劍;休說此行專為救人,盡誅群邪也非難事。清菬囑咐已是多余,二哥有什不放心處?不過吳道友被困日久,二嫂帶他飛行,恐受不住天際罡風;還是把我那“太乙金鱗舟”帶去,以便快去快來罷!”

彭勃知道此是峨嵋至寶,妙一夫人鐘愛次爛,特意賜她,以便遇見強敵時防身之用,威力比自己那幾件法寶大得多。話又十分得體,愛妻和她在妯娌之中情最深厚,定必接受。有此一寶在手,進可以戰,退可以守;多厲害的邪法,休想傷她分毫,不禁大喜。

果然蘊華聞言笑道:“我這人素常口直心快,都是姊妹兄弟,本無所謂厚薄;不知怎的,無論什么事什么話,只要三弟賢梁孟一出頭,從沒有不能解決的事。尤其是無論言動,全都恰到好處,由不得使人心悅誠服。我因今生仙業有望,已不似昔日膽大任性,這次本就想到孤身應敵、深入虎穴;為防萬一,打算多帶兩件法寶。只嫌他因我前生樹敵太多,遇事只我一人出去,無人相助,便不放心;話未說完,偏是那么情急。

“先前原是存心嘔他,并非真個不帶;可是他一認真,我不忿他輕視,定必仍是昔年故態,當時就走。無奈我夫妻為了這類事爭執,幾成習慣,話已出口,不能收回;他因關心太甚,我也為難。嫻妹這么一說,表面彷佛連三弟也怪上,實在還是心中關切,特意把這件防身至寶借我,卻把事情推在吳道友身上,你說措詞還有多好。

“固然,我們累世患難骨肉之交,說話無須顧忌,但是三弟夫妻,一向對人誠懇自然;一樣的話,他二位一說出來,便格外中聽。一樣的事,一是出于勉強,一是使人心甘情愿,不是差得多么?話又說回來,如非三弟梁孟精誠感格,我們又那有今日呢?”

齊良笑道:“二弟妹已是神仙中人,仍是昔年天真稚氣。其實三世夫妻,情深誼重,什么事不好商量,何必爭執呢?”

蘊華笑道:“大哥莫說二哥,你對大嫂不也是既愛且敬;奉命惟謹么?”

孫毓桐接口笑道:“此是二哥二嫂情分太深之故。不過我也嫌人絮聒,彷沸他們男人家說強得多。事如輪到我們身上,就這也怕,那也擔心,彷佛女人便無用處。在前一生,桐弟管我比二哥二嫂還要厲害,從不愿我孤身外出。今日我因比他轉世得早,他法力不濟,才把這口氣爭了過來。我只奇怪,我們五對夫妻,除卻三哥和二姊這一對永遠相親相愛,相敬如賓;不論誰先說,誰就作主,永無爭執,從無情意不投之事。兩個人彷佛成了一體,誰在都能爭氣,遇事全都圓滿成功。不似別人常有波折,這是怎么修來的?

“下余四對,大哥大嫂性俱溫和仁厚,就有一點爭執,外人也不容易看出,還好一點。二哥和同弟,一個性剛心急,一個有點婆婆媽媽,他那好意有時已無法承受。五弟夫妻這一對更是厲害,五弟妹簡真成了小孩;五弟只管對她愛極,可是行動均受拘束,一刻也不容她離開,你說有多可笑。”

次嫻笑道:“郝五弟此舉也難怪他,因前兩世五弟妹功力最差,法寶飛劍較弱,平日又喜多事。而五弟法力既高,人又足智多謀,機警絕倫;所行之事,無往不利。五弟妹出手便多失挫,郝五弟又愛她過甚,自然就不放心她單人獨出了。”

彭勃方想開口,清菬知道五家親友最喜清談,欲令蘊華早去早回,笑向次爛道:“你那金鱗舟前面神雷,準備好了么?”

次嫻笑道:“此寶二嫂會用。這次出山,因為往赴西洞庭之約,非只神雷一件;連齊、秦二位師姊用紫云宮精金神鐵所鑄贈的五十七把金刀,也在舟上。還有兩枝傳音針,此行二嫂算用不著,我也懶得取下一齊帶走吧。”隨將“太乙金鱗舟”遞過,此寶形如無數金鱗片結成的一個梭形小舟;長約尺許,但可縮一疊細碎金鱗。用時手挽本門訣印如法施為,就地一擲,立化成一條金光萬道的梭形金舟,人也同時藏在其內。與峨嵋七矮中易鼎、易震所用“九天十地辟魔神梭”異曲同工,各具極大威力妙用。

蘊華見丈夫滿臉笑容望住自己,笑道:“有此至寶防身,大可放心讓我走寵。”彭勃方笑說:“本來我沒有不放心,是你小孩脾氣。”蘊華秀目微嗔,方要開口,齊令賢道:“二嬸帶我同行,就便見識此寶妙用如何?”

蘊華笑道:“你三叔不要人多,令我獨行,必有原因,只他答應就可。”李清菬接口笑對令賢道:“此事無須多人。我正在想,你與寶玲,頗得崔五姑老前輩愛護,此次西洞庭妖人頗有能手在內。我們轉世不久,雖然法力靈智俱已回復,終嫌深淺不一。我想令你兩姊妹往青螺谷一行,一則拜謝這些年來愛護之德,二則這位老人家的七寶紫晶瓶如能借到,我們便有勝無敗了。”

寶玲插口笑道:“三叔讓侄女同去可好?”李清菬點頭。王蘊華向大家作別先走,只見一道白光向天飛去;劍光強烈,宛如驚星流天,已然飛出老遠,尚聽破空之聲。

齊良笑道:“同是本門傳授,二弟妹偏帶著兩分霸氣。”彭勃道:“大哥的話說得不差,她最前生所學因非玄門正宗,自入本門,已歷三世;別的還好,獨對這口飛劍,仍是前生積習,老改不掉。可見修道人初步根基,關系重要,開口乳必須吃得好呢!”

令賢、寶玲也要起身,毓桐道:“你們忙什么?離赴約開法還早呢!”齊良道:“早去早回,不是一樣。”次嫻也說:“崔五姑不常在山,難得相遇;此去如尋不見,還可探詢下落,再往尋找;最好早行,以免誤事。”毓桐便未再說。

二女便向諸尊長辭別,清菬道:“你兩姊妹,面下喜氣已透華蓋,此行必有奇遇。回來加尋我們不到,可直飛西洞庭莫厘峰相見便了。”二女應聲飛走。

毓桐見丈夫孫同康回到船上,只父女相見時,和寶玲說了兩句,半晌不發一言;只望著自己,再三次欲言又止。笑問:“同弟有何話說?”

孫同康道:“我是在想,你我前生好友——蘇州天平山玉泉洞隱居的女仙鞏霜鬢,自從那年她被荊門山仙桃嶂女仙潘芳以怨報德,自己不好出面,命一妖人,乘她入定神游之際,暗破封洞禁制,前往加害;被我們無心撞上,免去一場大難以后,成了忘年之交。記得我們和她分手時,曾代運用玄功推算,說我們再生相見,你尚有兩次魔難;最好能先見她一面,必當盡力為你防御化解。何不在往西洞庭以前訪她一次呢?”毓桐點頭未答。

這時天已深夜,船行半江之中,本來月明星稀,清光如畫;自從那片烏云一起,將月光遮大,早成了一片沉冥。五友雖是飛仙劍俠,因前兩生俱是富家大族,服用講究;那木船形制,外表尋常,內里陳設布置甚是精美,華燈輝皇,滿船霞亮,船也走得極快。但是夜深浪大,全江舟船俱早覓地停泊,江面上靜蕩蕩,暗沉沉,只此兩船行駛。船行駛江心,兩舷燈光照向水面之上,現出兩道光影,不住閃動;向前游去,隔老遠便能看出,眾人笑語方歡,也未在意。

毓桐想和清菬夫妻說話,次嫻忽然“噫”了一聲,將手一揮,船上燈光全減。清菬道;“何必如此?”手揚處,燈光重又通明,船外面卻多了一層濃霧,笑對眾人道:“現在我們能往外看,對方卻看不見我們,不是一樣么?”

眾人料有變故,多自留神,往外查看。只見左側高空中那片烏云已自展開,將江面籠罩了一大片;同時右側空中也現出大片黑影,雙方相對,眾人的船正好夾在中間。云影空隙之下,看出有兩撥旁門左道,正在臨江斗法,不知何故相持,尚未接觸。仗著兩船外面,已有禁法隔斷,語聲不致外泄,正在指點說笑。

孫同康道:“我們深夜行舟,燈光明亮,船行又快,突然無故隱去;任誰看見也生疑心,何況這般左道妖邪?他們不肯動手,莫是為了這條船罷?”毓桐笑道:“呆子,還用你說?你沒見二哥、三哥都出手了么?”同康探頭回顧,見清菬己走向船頭,手挽法訣,仗劍而立;彭勃也正飛往后邊船上戒備,乃姊次嫻也把法寶飛劍準備妥當,神情似頗緊張。

船在李、彭二人主持之下,正箭一般順流往前駛去,同康悄問毓桐:“空中這兩撥人,好似無甚伎倆,三哥這等慎重,你怎不出相助?”毓桐笑道:“有他三位,已用不著我們多事。何況三哥只想沖出戰場,本不想和人動手呢!”說時,那船已駛出一二百里,當空烏云仍未接觸,始終相持在兩船上空,好似有心追逐神氣。

二人心方奇怪,忽聽彭勃在后船怒喝之聲。還未聽清,又聽清菬在船頭上笑道:“人家隔江對敵,與我無干。不過適逢其會,正走在他的中間;好在攔不住我們,二哥何必多事?”話未說完,當空烏云黑氣已由兩面會攏,泰山壓頂往下壓來。當時陰風怒號,濁浪排空;那么堅固的定制木船,立被風濤震撼得軋軋亂響,似要拆散神氣,上空更似有千萬斤重力壓到。

孫毓桐見勢不佳,疑心眾人行藏被人看破,這兩起妖邪已然合而為一,來尋晦氣。正待去往船頭查看,同康也把法寶飛劍取出,準備應付;次嫻搖首攔道:“此是人家斗法,我們正走下面;因有一方想拿我們掩護,激令出手,被對方看破,以致波及。我們不去理他,自無事了。”

說時,那船好似被什么東西夾住,重又平穩,上空壓力也被隔斷。那四外的狂濤黑浪只管奔騰澎湃,高涌如山;離船兩丈,便自行倒退,船中連點水跡俱未濺上,速力也加增了許多倍。一前一后,在浪山水凹中,箭也似疾朝前直射。

方想照此急駛,轉眼便可沖將出去;猛瞥見左側天空烏云之中,飛射出兩蓬碧色螢光,一由船頂上射過,另一蓬竟朝著自己船上射來。

孫氏夫妻一見,便看出是前遇妖僧所發的九寒砂;想起前事,不由怒從心起。二人自到洞天莊后,加功勤習,那兩面寶鏡威力比以前更大,為防萬一,早就準備定當。一見碧光,疑是所殺妖僧同黨,雙方不約而同伸手一按。胸前兩道鏡光,突似百丈精虹飛出,合為一股朝空照去,碧光才一接觸便自消散。同時,聞得右側空中,有人怒嘯驚呼之聲由近而遠,似已逃走。

次爛見二人出手,連忙攔阻,已自無及;隨聽彭勃在后船上大喝道:“無知妖孽,我們本來不愿多事,已然避開,由你雙方自行拚斗。竟敢妄用邪法暗算,今日教你無葬身之地。”說時,左側又有光影閃動,彭勃不等妖人發難,早有一蓬光網,夾著無數金紅二色的火箭,朝那發光之處射去。隨聽清菬在船頭上大喝道:“二哥停手,由他去罷。”說到未句,霹靂一聲,便有大片金光雷火朝空打去。

孫氏夫妻被次嫻阻住,雖未飛出迎敵,鏡光并未撤退。因見妖人始終不曾出面,空中烏云邪氣甚重,本前碧光來路,好似一上一下,兩面發出。心疑妖人另有詭計,便將雙鏡合璧,向外亂照。清菬太乙神雷一發,當空烏云立被震散;鏡光掃處,才看出妖云中藏有五個道童打扮的黑影,正在跌跌翻翻,化為五股黑煙,向左側暗云中竄去,晃眼無蹤。隱聞遠遠有兩三聲怒嘯,更不再現。一會,煙消霧散,清光大來,重又現出萬里長空。兩船始終不曾停駛,又走出了二三百里,江面上風平浪靜,漸漸月影西斜,離明不遠。李、彭二人一同回到艙中,互說前事。

清菬道:“雙方都是左道旁門,不知何事在此火并?我本想不去管他,另有一面本領較差,自知不敵,看出我們來歷,竟想借此掩護;引得我們出手,與他合力對敵。另一面先也知道我們不是好惹,后來看出敵人心意,方始激怒。就這樣也不相干,偏生性急了些。他見敵人老借著我們這兩條船掩護,無法下那毒手,忽然變計,妄想連我們一齋暗算。我仍不去睬他,一面攔住二哥將船護住,向前急駛,已快沖過雙方陣地。妖人不知我們心意,只當怕他妄發九寒砂,結局轉勝為敗,還損失了兩件法寶,豈非弄巧成拙?

“我因今日之事,來得奇怪,好些不合情理,為此攔住二哥,不令出手。否則右面四人雖也同是左道,明知邪正不能并立。竟敢托庇于我,惡行定必未著。而發九寒砂的那五個妖人,頗似傳說中的查山五鬼,平日淫兇,無惡不作;用的又是那樣陰毒的法寶,如何肯放他過去?”

正說之間,次嫻、毓桐兩妯娌,因見外面煙波浩蕩,天水空蒙,殘月疏星,景甚清曠;正在憑窗笑語,談說前事。忽見船側不遠,有一十二、三歲幼童順水飄來,時沉時浮;彷沸落水已久,快要淹死,還在掙扎神氣。

次嫻心最慈祥,一動惻隱,也沒和眾人說,把手一招,便攝了上來。見那幼童生得眉清目秀,貌相甚是英俊,越想救他。當時塞了一粒丹藥在他口內,正待行法,將腹中江水取出;忽聽身側有人微笑,回顧正是清菬。心中一動,再朝幼童臉上一看,立時醒悟。因見丈夫笑他,又看出幼童(編按:原書有脫漏。)不是不挽回,面上一紅,低語道:“你管我呢!少時處置,包你說好就是。”

清菬知道愛妻平日謹細,只是心太仁慈,有時往往寬縱;但她性情從不認錯,并還百計挽回,使其圓滿才罷。聞言笑答道:“你自不嫌費事,我幾時管過你呢?”齋、彭、孫四人,見兩老夫妻這等說法,也全明白。毓桐笑道:“二姊夫對我二姊真好,如換以前同康,不埋怨我,也必笑我走眼了。”

話未說完,彭勃早忍不住,戟指幼童,剛喝得:“你這小賊!”四字,便被清菬止住,道:“此事難怪,這小孩無甚邪氣,裝得甚像,如非攝上船來,不易看出。弟妹仁慈,救人心切,自然容易上當了。弟妹為人好勝,此事便由她自己去辦罷。”

彭勃怒道:“小賊真個膽大,竟敢在我弟兄面前鬧鬼!如非運氣真好,要落在我的手中,你既淹死,腹中必有積水,我不叫你把心肝五臟全嘔出來才怪。”

那幼童自從彭、李二人相繼發話,知被看破,那里還敢再裝下去?早嚇得翻身爬起,跪伏在次嫻身前,口喊:“弟子奉命差遣,本不敢來。后因被人強迫,又因恩師兵解,被惡人收去;久想脫身,未得其便,意欲乘機拜見諸位仙長,方始冒險來此。雖然作偽,并無惡意,還望仙姑見憐,向諸位仙長求情寬恕。弟子也不敢回去,只求開恩,使弟子得為奴仆,永供役使,真個感恩不盡了。”

眾人見那扔童貌相既好,人又靈慧,多半憐惜;料是左道門下,奉命來此行詐。只不知甚詭計,與所說真假?便問他來的用意,務要實說,不可自誤。

幼童照實一說,眾人才知由毓桐而起;連先前兩起斗法的妖人,俱是岳陽樓所遇皇子所差。因自看出毓桐是個異人以后,便令隨行同黨四下查訪。本來蹤跡不易發現,事有湊巧;毓桐往尋齊、孫二女,與妖僧在漢陽江邊斗法之時,被一旁門中人無心撞見。因知雙方均非易與,便即避去。路遇那皇子派出尋訪的人,本來相識,無心談起妖僧在左邊與一女子斗法之事。

那人名叫呂太初,乃崆峒派中有名人物;深知紅云師徒威名,萬不能惹。皇子性情固執,想到就做,必不聽勸;如往告知,定要強迫隨行諸人一同趕去,救那女子出險,以便示意討好,就此結納,收為己用。紅云雖死,妖僧深得他的真傳,更有一套“紅云散花針”,憑一行諸人,未必是他對手,何苦無事找事?仗著隱身神妙,意欲隔岸觀火,查看明了虛實,再作計較,便在暗中趕去。

到時,正直妖僧慘敗,眾人正在商計;回船之際,遠遠尾隨,見落到了船上,呂太初方始回轉。皇子因所網羅的黨羽人品甚雜,聽說對方竟是聞名已久的峨嵋派劍俠,人數又是那樣多,延攬之心更切。立時集眾商計,非將這個人網羅到自己手下不可。隨行人中,原有兩個首要人物;一個西藏紅教中的番僧,另一個便是那呂太初。一僧一道,門戶不同,本就面和心違;皇子更具雄才大略,滿腹權詐。表面一體侍奉,尊以國師之禮,實則暗中挑撥離間,于是二人成了水火。

呂大初因妖僧煉有邪法九寒沙,趾高氣昂,目中無人;近又訓練了一隊鐵衛士,越發驕橫自滿。早想自己也組成一隊道術之士,將其壓倒,無如近年左道凋零。幾個高明人物、前輩長老,俱都隱居名山,斂跡潛修;欲圖異日再起,決不肯受清廷供養。本門中雖有幾個后輩,已全被自己引來,另外還約了幾個別派同黨。一則人數不夠,法力也差;除自己能與番僧分庭抗禮而外,處處相形見絀。

難得今日所遇諸人,飛劍、法刀個個高強,尤妙是成雙配對;江上行舟,與平日所見峨嵋派門下情形不同,疑是與峨嵋派有淵源的散仙一流,并非嫡傳門人。既然涿跡人間,仍有飲食男女之好,只要用點心機,總可勾引結納。呂太初便向皇子獻計,裝著與番僧結仇,在江上斗法:相機引激,使其出手,以為進身結識之計。

皇子大喜,立命照計行事。番僧刁狡非常,推說:“這類斗法的事,非見真章不可。對方法力果如呂道友之言,必是明眼;稍見馬腳便被看破,結交不成反給譏笑。最好真假參半,前半認作爭斗,各施法力,無須作假;縱有一面受傷,好在都是自己人,當時便可救醒,也無妨害。我們俱受王爺恩禮,便為此吃點小苦也不相干。”并說:“近日雙方門人越多,教宗不同,時有爭端;為避借此比拚之嫌,自己不愿出場,以免呂道友誤會。日前恰巧遇到以前幾個同門師弟,正好約他代為出場,照呂道友所說行事便了。”

呂太初明知番僧以假作真,借此將自己這一派壓倒;一面還裝好人,自不出手,以示大方。無如話已出口,不能挽回,不便問他所約的是誰;只得招集同黨,暗中商計。到了約定時間,趕往江上;一到便看出對面那片烏云邪氣濃厚,不知內中藏有什么陰謀毒計?剛照定約發出暗號,放起一片濃霧;番僧忽命人趕來,說所約的只是查山兄弟,一共五人。乃師不特未來,連門人也未派一個,以免萬一有什勝敗,引起嫌怨。

呂太初一聽說是查山五鬼,便知番僧不懷好意,竟想乘此時機,將自己師徒一網打盡。勢已至此,說不上不算來;暗忖:“自己修道多年,雖是旁門左道,也是散仙中人。只為平日惡行太多,邪正不能并立;一般師友同門,被正派中人誅殺殆盡,實在無法立足,方始棄了仙山靈境,托庇朝廷。雖然享盡人間富貴,窮奢極欲,終不如以前逍遙自在,任意所如。

“本來已覺美中不足,誰知又遇見番僧這個死對頭,百計千方,與己為難;今日為了討好皇子,偏又作法自斃。這查山五鬼,有名狠毒;如不能敵,自己或者無妨,手下黨徒必遭毒手。聽番僧口氣,雖然事后必裝好人,醫治復原,眾目之下,這人怎丟得起?”

心中狠毒,無計可施,呂太初只得一面和五鬼,就空中隔船相持;仗著雙方約定,須等自己作主,發出了末次暗號,方可動手。一面卻在暗中盤算,如何應付?等到隨著眾人的船走了一陣,正在委決不下,忽聽對面烏云中發出笑聲。此時相隔尚遠,船中諸人只李清菬一人警覺,誰也不曾留意。

呂太初見這遠笑聲竟能入耳,明是查山五鬼見自己不久發動,故用邪法傳聲訕笑,再不動手,太已難堪!一面囑付同黨小心戒備,一面發出信號。先見對方未下殺手,還自暗幸;深知五鬼厲害,不敢按照預計,以全力施為。上來便想取巧,裝著抵敵不住,向船上諸人露出托庇求助之勢,誰知下面兩船置之不理。

本來船上燈光如雪,笑語相聞;雙方斗法剛剛發動,一片極淡的金光微微一閃,船上明燈全熄,聲息全無。只剩兩條船影,在高涌如山的驚濤駭浪中,首尾相銜,箭也似急順流下駛。看去又穩又快,無論多大的浪頭,離船兩三丈,便自崩散。對方不是看破陰謀,便是把自己和查山五鬼視若無物,任其自相生滅,不肯管這閑事。

呂太初心中一急,又見查山五鬼逼人太甚,料定皇子必受番僧蠱惑,用魔教中晶球視影之法,去遠方觀戰,必當自己法力不濟。就此下場,丟人太大;即便不占上風,也應顯點顏色,少時才有話說。好在眾徒黨已然奉命,不求有功,但求無過。五鬼邪法雖然厲害,憑自己的法力,至多不勝,當無他慮。念頭一轉,越想越氣,意欲冷不防施展殺手,給對頭一個厲害;再裝船上諸人不肯上套,立時收風下臺。

那知查山五鬼早受番僧重托,本身又和崆峒派諸長老有點嫌怨,正好乘機報復,暗中布就羅網。他遠里剛一發動,五鬼一面暗發禁制,斷他歸路;一面把番僧交與的九寒沙大量發出。番僧五鬼也太驕橫,既恐妖道得寵,又知主人早晚必登皇位,意欲攬權;惟恐船上諸人被其網羅,不添許多對頭。為此設上詭計,故令五鬼出面,假托入定坐禪;以便行法,使晶球視影遠出千里以外,令皇子自去觀察。又在暗中運用元神,親自趕來;竟想連合五鬼,將妖道和眾人一網打盡,至少也使妖道無法立足才罷。

番僧便將九寒沙分為兩股,一上一下,發將出去。那知遇見克星,孫氏夫婦那一雙寶鏡,專破這類邪法異寶,已是難當;李、彭二人法力更高。這還是清菬不愿為此多生枝節,將事鬧大,只用下山時節師長所賜一靈符,和本門具有伏魔專長的太乙神雷,破了邪法,將他驚走,未為已甚。否則以眾人之力,番僧雖以元神在隔江對岸暗中主持運用,隱遁又快,不致受傷;五鬼卻不必等日后呂靈姑在巫峽江中三吸金船,便伏誅了。

五鬼雖然受傷敗逃,因是同時發難,呂太師初驟出不意,以為自己留有退路,可以無害;萬沒想到對頭深機密阱,行事如此陰毒。一見九寒沙飛到,運忙命眾速退,已自無及;兩個徒黨首先受傷暈死,同時發現歸路已斷。妖道咬牙切齒,把心一橫,正待施展全力上前拚命;總算運氣還好,正當危機一發之間,九寒沙忽被船上諸人破去,仇敵遁逃,邪法全解。否則邪法陰毒,眾徒黨固無幸理,便妖道本人也只得抵御片時;時候一久,仍非受傷不可。

妖道見仇敵害人不成,反毀了不少妖沙,五鬼本身許還受傷,看去自是快意;自己損兵折將,一樣丟人。船中諸人法力這高,邪正殊途,看神氣軟硬不吃,絕不會受網羅。自己也是一時貪心過甚,作繭自縛,已然勢成騎虎。以皇子的心性,既然發現對方蹤跡,不得不止;原想就此不辭而別。一則氣忿番僧,二則有此一層托庇,一般正教中的仙俠俱知清廷氣運正盛,只要自己只圖享受,不去官外為惡,能夠畝跡;為防將事鬧大,累及無辜人民,必不和己為難,上門作對,到底要好得多。如再回轉山中,不免與同黨勾結,重蹈舊轍。遇上對頭,固難活命;又況加上番僧一個硬頭,豈不四面皆敵,更難自保?

再三籌計,還是勉為其難,妖道只說把船中諸人結識成功,不特增加自己的勢力,連番僧五鬼之仇也可報復。一面護了受傷徒黨匆匆逃回,忍著恥辱去令番僧醫治;一面暗遣一個近年強迫收到門下的小徒弟,用邪法飛行趕上眾人的船,再裝落水淹死,順流淌去。等眾人動惻隱,救上船去救醒,假說是個孤兒,無家可歸,乘機探明虛實來歷與江上行舟用意;立用信號報知,自己再隱形趕去。暗用本門邪法和所煉毒丹暗中下手,迷亂本性,然后相機勾結。

主意原打得好,誰知妖道忙中有錯,忘令來人咽上一腹江水,剛一上船,便露了馬腳。那所遣的人便是那幼童,名叫陸霆,以前本是旁門散仙門下,從小便喪父母。因他聰敏靈慧,又肯用功,甚是鐘愛。沒有幾年,散仙便遭兵解,事前再三訓誡,告以邪正之分:“你年幼道淺,尚要投師,但須謹記師言,看準對方來歷,以定去留。以你天資靈慧,不患無人收容;只防始基不慎,妄投邪教,以后休說成就,連似我明日求一兵解轉世,也不可得。”

陸霆把師父奉若神明,立志拜一正教仙俠為師。乃師兵解安葬之后,仗著學有一點防身法術,和前師留賜的幾件法寶飛刀,不畏山中虎狼之險;獨個兒游行各地名山勝景,物色仙師。畢竟年幼無知,前師約束甚嚴,所習法術不許炫弄;忽然沒了管頭,又得了好幾件法寶,心想道家原主內外功行同時修積。每遇不平之事,或聽人言有什么猛惡蛇獸精怪之類,立即趕去,拿他試手,演習法力。事完又不知隱諱,于是小仙童之名遍于西南諸省。心目中的師父一個也未尋到,卻把妖道引來;乘其山中游行之際,突然出現,攔住中路,立逼拜師。

陸霆看出妖道不是好人,自是不從;嗣見邪法厲害,知不能抗,方始假意應諾。起初妖道還在防他叛逃,因陸霆機警,自知不到時機,如逃必死;故意裝著日久心悅誠服,遇事總是先意承志。妖道連試幾次,并還命他獨自遠出,暗中尾隨查探;均被陸霆看破,故作不知,全照妖道心意而行,背后也極恭謹。

經此一來,妖道越發寵愛,認作傳衣缽的弟子。這次知眾人必不好惹,恐其吃虧,本不舍令其前來;因同門妖徒恨他得寵,力言彼此水火,不能兼容。此行如被看破,必念他是個幼童,奉命行事,情出不已,不致加害。如換別人前往,說好便罷,稍有不合,兇多吉少。妖道情急之下,不暇再顧別的,立命起身。

陸霆知道同門借刀殺人,先想推托,繼一想:此行正是改邪歸正良機。對方法力不濟,或看不上自己,便照妖道之言行事;否則便向對方哭訴真情,求其收容。等到救上船后,見對方諸人非僅法力高強,便是氣度神情,也是從所未見,由不得心生敬仰。

他本想裝死乞憐,少時再行吐口求告。及其丹藥入口,覺著滿口清香,心神皆爽;詭謀已被人看破,深悔不先明言,再說實話,未必肯信。又見彭勃厲聲喝斥,神威凜凜,越發心膽恃寒!正在又急又悔,忽聽清菬夫妻問答之言,口氣和善。猛解靈機,心中一動;急中生智,看出次嫻最好說話,立時跪伏哭求,把前事照實明言。

眾人一聽,彭勃首先怒道:“想我五家弟兄,前生均是先朝宦裔遺民;只為歷數已終,屢奉師命,不許多事。我們不尋他晦氣已是便宜,妖道惡跡昭彰,惟恐正教誅殺,賣身投靠,為人鷹犬,還想拖我們下水附敵,豈非做夢?念你年幼無知,姑從寬免,可速歸告妖道,再如討厭,必叫他形神俱滅,死無藏身之地了。”

陸霆一聽,口氣如此嚴厲,又聽出發話人行次較長,必能作主;先頗惶急。進一想:“聽前師說,峨嵋領袖群倫,襟度最是寬大,休說不會妄殺無辜,便將對頭尋到,也須分別輕重;但可寬免,必加容恕,與人自新之路。自己一個幼童,師命所迫,素無惡跡,無論如何不致傷害。苦志多年,好容易天賜良機,有此仙緣遇合,如何能失之交臂?”心念一轉,裝著害怕道:

“弟子已然泄機說了實話,諸位仙師雖然恩寬,釋放回去,也是一條死路。一個不好,還要受那煉魂之痛,永受苦難,不得超生。弟子濁骨凡胎,明知不配列入門墻;但是回去固是必死,逃走也必被他擒回,身受更慘,萬無生理。為此只請收為僮仆,得保殘生,于愿已足。

“弟子并非叛師,只為以前恩師兵解,奉有遺命,在外尋師,就便修積。被他用邪法強迫收到門下,雖在旁門,從未行一惡事。諸位仙師神目如電,必可看出。如蒙格外恩磷,允其所請,固是因禍得福,百世之幸;否則弟子宵愿死在這里,雖然不免飛劍之誅,終可免去煉魂之慘。”話未說完,越想越傷心,竟由假變真,忍不住哀聲痛哭起來。

五老弟兄雖然歷劫多生,始終仍是昔年那等菩薩心腸,對人最是仁厚;齋、李兩對夫婦心腸更軟。彭勃、郝子美,一個性情剛烈;一個足智多謀,疾惡如仇。處置妖邪惡人雖極嚴厲,但是對方只有寸長微善可取,也多酌情原恕,許其改過自新;除非極惡窮兇之徒,從來不為己甚。同況陸霪是個未成年的幼童,又受妖道兇威脅迫,非出本心。

話未說完,彭勃適才盛氣早就平息,又看出陸霆詞色誠切,不是作偽,越動憐憫。不等眾人開口。便裝作發怒喝道:“我洞天莊向來不容外人入境,何況你是妖道孽徒?你小小年紀,敢在我弟兄面前行詐,本該誅戮;因你哭得可憐,妖道奸謀已被看破,未得下手。姑從寬免則可,要想隨我們同回,豈非做夢?但如想外,卻是容易。

“現有兩條任你挑選,一是念你年幼無知,受迫而來,情出不已;一是收留你這類妖道門徒,斷斷無望。如真不能回去,怕受煉魂之慘,那便賜你一劍;雖然不免于死,但可由我用法力保住你的神魂,前往轉世,使你投生容易,生而能言,不昧前因。此時你已脫了妖道毒手,只要有志向道,重尋仙師修煉,成就也非無望,你意如何?”

陸霆聞言,先頗失望悲急,戰兢兢目視次嫻、毓桐二女仙,滿臉乞哀容。及至聽完,忽然驚喜,面向彭、李二人,抗聲求告道:“弟子年紀雖小,向道之心實是堅誠,只要將來有望,粉身碎骨,皆所不計。本意想求諸位仙師收為僮仆,并非只圖避免;實在仍想借此永久追隨,就便勤修道法,以圖上進。既然誤入歧途,陷身邪教,本質已虧,不堪教誨,弟子也不敢再多冒瀆。只是弟子今生難受妖道強迫,遭此慘禍,仍是福緣淺薄,未得早遇仙師之故。

“此時弟子決不離船他去,一死更非所計。只求諸位仙師大發慈悲,憐念弟子無辜,死非其罪,以及區區微誠;在仙師法力保護之下,此去投生,一靈不昧,將來年歲稍大,定必尋到仙山,敬求收容。那時卻望諸位仙師恩施格外,收為弟子,立在弟子死前指示仙府所在之處,就感恩不盡了。”

齊良站在陸霆身后,方忍不住要開口,被次嫻使一眼色止住。彭勃笑道:“你真想死么?聽你所說,尚有向上之心。但是人死不能復生,所說真假,也須死后才能斷定,此時改口,還可挽回;否則我防傷你元神,雖然不用飛劍,一經說定,便無生理,就來不及了。”說時,早把船艙上所懸門人寶劍,拔了一口在手內。

那劍雖是隨船同行清菬四弟子童武所佩,也經仙法煉過,劍的本質又好,拿在手上,宛如一泓秋水;寒光閃閃,冷氣逼人,端的是口斷金削鐵的利器。

彭勃語氣堅決,在坐諸人無一插話,以為彭勃為眾中之首,言出必行,無可挽回。陸霆暗忖:“照此情勢,要想將來成就,暫時一死,必不能免。否則只有回去,由此久從妖道,日近妖邪,陷溺越深。休說難得遇到這等仙緣,就能遇上,也不會被他看中;早晚玉石俱焚,隨著惡報運數,與之同歸于盡。”細想對方語氣,已較前和緩不少,只要不惜一死,異日收容或者有望,怎么也比跟隨妖道為惡要強得多。

彭勃喝問道:“你如怕死,趁早明言,我決不失信,言出必踐。只你惜死,非但當時放走,并還賜你一道靈符;以備異日妖道害你時仗它保護,辭遁元神之用,不比身首異處好么?”

陸霆始終神色自若,只哀聲求告道:“弟子百死不辭,只求仙師允我轉世之后,得列門墻。如覺弟子根骨太差,不堪造就,也請把仙山地址途徑,詳為賜示,等弟子轉世之后,能夠尋去。看其能否收錄,稍賜一線之路,以免弟子又蹈前生覆轍,弟子雖死猶生了。”

毓桐性直,早看不過去,忍不住說道:“二哥你看這人身世也頗可憐,或殺或放,就依他罷!”彭勃道:“非我不放,他不愿走。既是這等苦求,我便成全你的志氣,非單指點洞天莊途徑,并還先賜你靈丹,使你死時免卻好些痛苦。但是話要明言,等我把話說完,如你心存嘗試,再想改口,連放你回去都辦不到了。”

陸霆抗聲答道:“弟子心意已定,決無后悔。”彭勃笑答:“好罷。”隨將洞天莊途徑以及幾條入口如何走法,一一告知。然后取了一粒靈丹與其服下,并說:“等過半個時辰,藥力生出靈效便即下手,我們還有話說,可到船頭上去等死。”

陸霆大喜,服藥之后,又跪求道:“弟子今日得見仙顏,實出天幸,雖然未得入門,來生終是恩師門下弟子。只此待死須臾之間,敬乞恩允弟子暫時隨侍;一則少遂依戀之私,二則諸位仙師法諱行次,弟子也還一無所知呢!”彭勃還未開口,毓桐已先應諾,陸霆隨向眾人一一請教。毓桐笑道:“你不必問了!我來說罷。”隨將五友名姓來歷分別指點告知。

話剛說完,彭勃忽把面色一沉,對陸霆道:“你的時辰到了。”隨說二次將劍拔出,陸霆立刻跪下應道:“十年之后,弟子再往仙山恭謝師恩,請恩師下手罷。”彭勃道:“我不傷你六陽魁首,可把心神寄向頭上紫闕;我用這劍刺你前心,緊閉雙目,不要害怕。”說完,舉劍就刺。

陸霆已是一心待死,因聽這等說法,為示勇于就義;見劍剌到胸前,不特沒有退縮,反把前胸一挺,迎上前去。彭勃原想試他,不料如此勇毅,驟出意外;雖然收手極快,沒有透突,所刺之處也非要害,劍尖已剌入寸許來深,當時鮮血直流。

彭勃忙用手一指,先將傷血止住,哈哈笑道:“果然孺子可教。現在傷口雖被我禁住,不再流血,也頗難為你。今日可去后船,與隨行同門師兄相見,就便養息;由此便與他們一起,等到回山,再行傳授罷!”陸霆聞言,才知師父試他心志,不由喜出望外,向眾跪叩不止。

次嫻笑道:“你今日可算因禍得福,只是本門法嚴;平日師徒雖然親若父子,一旦犯規,決不寬容,你到后船,他們自會對你細說。傷痛雖止,尚未收口,我再賜你一粒丹藥;半敷半服,片刻便可復原。這里乃各位師長相聚之所,門人須奉師命,始可隨侍,你到后船去罷。”

陸霆對于次嫻感恩更切,接過靈丹,方在應諾拜謝,忽聽窗外有人厲聲喝道:“無知孽障,竟敢背師投敵。”聲才入耳,一片黃、白、黑三色的妖光,已似暴雨一般射將進來。陸霆聽出內有妖道口音,方自膽寒逃避;同時又有一片金光由清菬手中飛起,妖光只在窗口閃得一閃,便被擋退。彭勃首縱遁光連身飛出,同康、毓桐跟蹤趕去,隨見窗外煙光交織,虹飛電舞。緊跟著幾聲震天價的大霹雷響過,滿江光煙,相繼消滅,船也沉入水內。

彭、孫三人相繼回轉,一同笑道:“畢竟三哥心細,想不到妖人如此膽大,差點沒有被他暗算。”清菬道:“我從陸霆一來,便疑來的不止一人;就是不然,時候一久,妖道也必遣人來此窺探。我想妖道對我們已然膽怯,來人只是暗中窺探,沒有想到他竟約有能手同來,敢于發難便了。來的這三妖人,可有相識的么?”

彭勃道:“來人除妖道外,同來兩人,一個黑衣道姑;一個道童打扮的妖人,身材矮小,卻生著一個大頭,看去頭重腳輕,上下不稱,一臉兇悍之氣。邪法也頗厲害,先被四弟妹寶鏡一照,破了邪法;又被四弟飛劍斷了半截手臂,化為一道血光逃走。跟著三弟和我連發太乙神雷,全部嚇跑:這三妖人全部不曾見過,可有人知道他的來歷么?”

次嫻道:“那妖婦我昔年曾在黃山見過一面,名叫黑龍女沈三妹。事隔多年,我已忘記;適由窗內注視,看她所用紫黑色交尾飛剪,才得想起。那道童好似昔年傳說中的獅首仙童苗梵,如若是他,還討厭呢!”

清菬道:“誰說不是?此人原是華山派余孽,乃烈火祖師師侄。以前也是異教中有名人物,因他為人機智變詐,長于取巧;因他父親火天王為武當派教主半邊老尼所殺,立誓報仇。一面專用邪法暗放冷箭,與各正教門人為難。有那不知他的,狹路相逢,立下毒手;遇上比他強的便即隱形避法。頗有不少后進之士,吃過他虧。

“自從本門開府以后,他見各正教日益昌明,加以本身樹敵太多;五英二云、七矮諸先進同門,到處搜戮,想要除他。知難幸免,于是匿跡銷聲,連華山那伙同黨也都不再來往,斂跡已有多年。近聽人言,他煉了兩件邪法異寶,正直本門三代師長同門功行快要圓滿,各自閉關修煉,難得有人出山之際;又復恃強為惡,到處生事。此次西洞庭斗法便有此人在內,二哥怎未想起?”

彭勃道:“那日乙、白二老來時,我不是接大哥去了么?此人詭詐多端,所煉邪火十分厲害,又知我弟兄細底;已然發現我們蹤跡,就許不守信約先往鬧鬼。如非大方真人預示仙機,真想尋五弟去呢!”說時,船早沉入江心深處,相隔水面好幾丈。因有仙法將水逼住,一點也冒不進來,上下兩面的水,宛如晶墻壁立。加以旭日當空,陽光直射下來;照見水中大小魚介、水族之類,往來游行,殊形異態,甚是好看。

陸霆見事已定,方要辭別,去往后船,清菬道:“此時為免妖人發現蹤跡,另生枝節,與避世俗耳目,兩船全在水面之下行駛,四外均有禁制,你怎能過去?且到前途再說罷。”

齊良接口道:“我們弟兄五人,所學雖都同一宗派,一切也不分彼此,但所收男女弟子各有淵源師承。陸霆尚未正式拜師,本定回山再說;我想事情反正一樣,乘此閑時,就行拜師之禮如何?”清菬便問陸霆愿歸何人門下?可有一定心意?陸霆立刻跪稟道:“弟子多蒙彭仙師大恩成全,才得入門,意欲拜在彭仙師門下,還望開恩收錄。”

次嫻笑道:“你這位師父最是嚴厲,以后在他門下,卻要小心謹慎呢!”毓桐笑道:“當陸師侄初來,二哥把他當作妖邪看待,神情何等嚴厲?膽小一點的,嚇也嚇死。按說應當害怕,不敢親近;但我暗中留神,自從試明心志以后,他便隨侍在二哥身前,甚是依戀。我們五家兄弟,大哥、三哥仁厚溫和,藹然可親,不必說了。便是同弟,也是一臉和氣,令人容易親近。他拜在二哥門下,恰是我們五人中門人最少的一位,豈非各有因緣么?”

彭勃也笑道:“我這人生性疾惡,他初來時,我因妖人鬧鬼,未免有氣。后便看出他的根骨心性,尚還不差;尤其膽勇過人,合我心意。只不知他心志如何,特意連次相試,故意放他逃路;竟見虔心毅力,不惜為道殉身,委實難得。否則我不似諸位弟兄好說話,平日收徒多經選擇,就他一意拜師,我豈肯輕易答應呢!”

陸霆才知師父取才甚嚴,竟蒙另眼相看,越發感幸。清菬隨命陸霆行禮,先由彭勃中坐,陸霆按照本門規矩,由陸霆重行禮拜,跪地聽訓。等彭勃傳完了本門心法口訣,再向眾人分別見禮,眾人自然免不了勉勵幾句。

這時江心越深,船行金、焦二山附近,江面看去雖寬,因水低山腳斜伸,犬牙相錯,更有不少暗礁伏石阻路。船行其中,有時便須繞越,不能照直前駛。清菬見山勢險惡,大小礁石星羅棋布,仰望上面漩渦,似轉風車一般,旋轉不休。江水漸作青黃,不似先前混濁,陽光透波而下,船的四圍燦若明晶,甚是好看。笑顧毓桐道:“前面便是金山,江水發源之處。弟妹素喜品茶,我們汲些上來,煮茗清談;就便繞道揚川,一覽二分明月之勝,重尋平山堂二十四橋故跡。然后折向東南,轉入奔牛鎮,經丹陽,訪問兩家故人之子。再往蘇州,略賞吳官花草,天平夕照;就由當地入湖,直赴西洞庭。計算時日,也差不多了。”

毓桐笑問:“三哥山中茶具帶來了么?”次嫻笑道:“這個你不用擔心,他素來細心,出門恨不得把家都搬走。近年他又收了吳桐那么一個好徒弟,一點心都不要他費;只一張口,萬事俱備,你看不是來了么?”話未說完,前見少年又由窗外飛進;手持一籃,中盛竹爐茶灶、壺銚茗杯之類,恭身笑道:“前面不遠便是江源泉眼,諸位師長必要品茗,弟子已準備定當了。”

次嫻笑問毓桐:“你看如何?”吳桐見師父也在點頭,立把茶具取出,陳設定當。趕向窗口,轉身將足一頓,一道白光便向窗外千尋水壁之中穿波而去,一晃不見。

船行漸緩,江水也越發澄清,上下四外一碧澄泓,清遠無際。這船逼水徐行,宛如沉在一片極廣大的碧琉璃中;水底荇藻牽絲,翠帶飄搖,各種難得見到的深水中長蝦怪魚上下翔泳,悠然自得;越覺娛目賞心,靜趣無窮。

眾方贊美,毓桐道:“我不想水底景物如此清妙。江心已是這樣,紫云官海底仙府、貝闕珠宮,聞說氣象萬千,更不知如何好法?”次嫻問道:“你今生轉世甚早,又與官中主人周、秦二位師姊交好,怎會不曾去過?”

彭勃道:“三弟妹當是容易的么?我們五家十人,雖然入門較晚,相差也只二三十年,都是同門。除你夫婦前生,偶因一時機緣去過一次外;不但我們,同門中未得登門的還多著呢。”

清菬道:“此話不然。那年我與齊師姊相遇,曾說她將來要在官中開一盛會,所有本門幾代弟子。全數請去,早晚大家都能前往一游,并還在宮中流連些日。聽說幻波池諸位師姊和七矮師兄,也有邀集同門,前往一會之意。不過,近來大家都忙于修為,各有使命在身;像我們幾弟兄,還是最閑散的。此時遠去紫云官,休說是多,只住上三數月,能辦到么?像我和次嫻前生去時,連來帶去,共總不滿十天;走馬看花一樣,豈不虛此一行么?我想此游,當在恩師道成飛升,同輩中人都有了成就,才能如愿呢!”

次嫻道:“本來此行福緣不淺,聽說宮中異寶奇珍甚多,去的人,主人還各有所贈呢!”話未說完,忽見吳桐飛入道:“弟子前往取水,不料焦山腳下住有一位仙長,欲與各位師長相見。說他洞中有一靈泉,味比金山至泉還要加勝;本想親來迎接,因他枯坐多年,不能行動,特命兩門人代他來此延請。此船可以直開洞中,來人現在外面候命。”

清菬見他水未取回,左肩占還有一處血痕;料知取水時必有爭斗,對方不知何等人物?吳桐行事謹細,這等說法,必已化敵為友;既然以禮來請,不容不往。方要開口,吳桐見師父沉吟,知道肩上血痕所致,恭身說道:“弟子去時,曾為守洞神誓所傷。后來主人得知,命門下兩位道友將弟子喚入洞內,當時治好;回時匆忙,忘將血痕去凈。神鱉因為傷人,本要處死;經弟子再三求說,方始從寬,吊在洞中水晶粱上;諸位師長如請不去,仍要斬首。”說時,眾人己看見船頭上站著兩個怪人。

次嫻知道清菬和彭勃最護徒弟,吳桐又他愛徒,受傷回來,心必不喜;對方門人這等丑怪形貌,恐是水中精怪修成。恐其拒絕,便先說道:“你去教那兩個人進來。”吳桐剛一轉身,來人已隨身而入。眾人見來人乃是兩個赤足道童,生得一高一矮;一個尖頭魚眼,長鼻侈腮,一個面容雖較好,手足隱現魚鱗,滿頭綠發,亂糟糟毛草也似頂在頭上。見面便即跪下,口吐人言說道:“弟子一名江騰,一名江霞,現奉家師之命,來請各位仙長去往水宮一敘。”

眾人早看出來,全是水族修成,均當乃師不是同類,也是異教中的散仙。見來人持禮甚恭,不便堅拒,彭勃問道:“令師何人?在此江中水洞居住多少年了?”那貌若女子名叫江霞的,似嫌江騰語聲洪烈;一面搖首,不令答語,搶前說道:“家師以前本是水母宮中侍者,轉劫之后,又拜在一位水仙門下。家師法嚴,來時未奉命,不敢妄言,請諸位仙長駕臨自知。”

彭、至人一聽對方前生是水母宮門下,知非妖邪一流。方要開口,孫同康已先問道:“令師可也姓江么?”江霞恭答:“正是姓江。”同康轉向齊良道:“大哥可還記得這位道友么?”

齊良道:“我剛想起,目前隱居水底的水仙,除本門紫云宮諸位師姊而外;只東北兩海,各隱居有一位老前輩。與大方真人交誼甚厚,凝碧仙府紅玉牌坊便他所有,由乙師伯用法寶換來。另一位隱居北海左近,昔年仙府靈翠峰飛走,便是被他截去;后經玉洞真人岳師叔往要,才行收回。

“此人姓廖,乃是一位女仙,你我前生所遇那位道友江滄浪,便是她的門下;照此說來,定是此君無疑。昔年相遇時,曾有六十年后再見之約;因未明言地址,我二人新近方始回復靈智,所以平時不曾想到。如是此君,真乃快事。恰滿六十年難得遇合,這等巧法?他以前東海故居,水晶宮闕,甚是華美;飲食也極盡珍奇,無美不備。既然隱此多年,想必仍和昔年一樣享受。三弟可將兩船一齊開去,直入水官洞府,使門人也略開眼界如何?”

彭勃問道:“我怎未聽大哥三弟說起此事?”同康道:“我和江道友訂交時,二哥、三哥已先轉世,只我和大哥大嫂三人一起。此時他以元神出游,竟與肉身無異;雙方在東海水宮中居近三月,不久便分頭轉世。這次兄弟聚首,日月不多,不曾想起,故未談到。此人甚好,對人尢為誠懇,我們去罷!”眾人聞言,一問江霞,乃師果名滄浪,甚是高興,當時將二船開往。

那水仙住在金山附近,水底峽谷之中;谷徑甚寬,水又極深,一進谷口,便見兩山崖上,滿是湖海中的異種花樹,水色極清,襯得萬千花樹,五光十色,分外鮮妍,當中更有兩行珊瑚樹,望去約有兩里多長。次嫻笑道:“主人連深海中的珊瑚也種植了這許多在此,想見清與不淺,與水宮景物之麗了。”江霞恭身說道:“家師近年閉洞清修,除偶然神還東海故居,考查各位帥兄功課外;已由絢麗歸于平淡,不再似前踵事增華了。”

次嫻見江霞雖是水族修成,除形態詭異,頭有綠發,身具魚鱗而外;面目也頗秀麗,吐屬更是文雅。聞知乃師除傳授道法而外,并還教以語言文字;覺著水中魚介能修到這等境地,也甚難得。又是一個女身,執禮甚恭,神情十分依戀;望著眾人,滿臉歆羨之色,不由對他們生了憐愛。恰巧毓桐要賞水底奇景,而這里離水宮相去尚有數里;谷經灣環,船行甚緩,身旁又恰帶有各樣靈丹,便拉她手問道:“你們可曾去往城市游行么?”

江霞恭答:“家師法令最嚴,犯者無赦。因弟子等都是水族修成,形態丑怪;惟恐驚世駭俗,惹出事來。又以家師在三百年前,早已煉就元神;就為仇敵眾多,恐遭暗算,輕易不肯神游。幸遇靈嶠仙府尹松云師伯贈了一枚藍田玉實,代求得一片固神膠。服后修煉了十二年,元神凝固,無異生人,方始出外積修外功。不料仍遭仇敵暗算,到現在肉身法體仍是枯坐洞中,不能行動。因此使弟子等把木來形貌逐漸化去,成了全人,不許出水游行。

“但是此事至難,歲月更長;有兩個等不及的同門,自甘乓解,毀卻前生功力,轉投人身,重返師門修煉。結果一個誤入歧途,尋我恩師未遇,誤投左道,從其為惡,身遭慘死。一個被妖道鐵傘道人,在轉世以前將其魂攝去,受了多年苦難,方得脫身。轉世之后,又受無限艱險磨折,九死一生;才得于千鈞一發之中,回到恩師門下。弟子等想起膽寒,無人再敢嘗試,延遲至今;僅將原形化去一半,預計至少再苦修三四甲子,才得如愿。

“偏生恩師四九天劫不久將臨,一個不巧,事前兵解;弟子等無所歸依,必為仇敵所害,每日想起,心膽皆寒。除非事前得有正教仙人所煉脫換胎骨的靈丹,變成全人,方可免難。但是家師平生無甚交游,尹師伯自從那年一見之后,從未來過。所習道法雖非妖邪一流,這類靈丹,冬是太清仙箓秘傳,與平常散仙所煉靈丹大不相同,何等珍貴?仙緣難遇,空自憂愁。今日幸得拜見諸仙長,聞說峨嵋仙府靈丹甚多,其中靈效,包羅萬象;不知諸仙師可能憐念弟子出身異類,修為不易,大發慈悲,賞賜一粒,或是指點條明路么?”

次嫻笑道:“我看你頗知向上,處境可憐。仙府的大還丹毒龍丸,最是異類成道的珍物;可惜此丹珍貴非常,煉時至難,內有數十種靈藥仙草,更不易采集。連我們也只有一粒的福分,尚須將來功行完滿之后,方可有望,你們自是無望。不過,我此行帶有幾種靈丹,助你脫胎換骨尚有靈效;服后只消勤于修為,三年之內便可如愿了。現剩一位,與了你罷!”江霞喜出望外,拜謝不止。

毓桐見江騰滿面羨慕之容,幾次想要開口,毓桐用手示意止住;聽說靈丹只有一粒,意似失望。便對次嫻道:“這種換骨丹,我尚剩有幾粒,他們兩人同來,不應一人獨享,也給江騰一粒罷。”

次嫻道:“本來想把紫云丹賜他一粒,并非有什么厚薄。弟妹既有此丹,使他們二人所得一樣,酬其來迎之勞也好。”說時,路轉峰回,船已駛向谷盡頭轉折之處。船頭剛剛往左一轉,吳桐稟道:“前面便是水仙洞府。”眾人便同起身。

走向船頭一看,面前忽現出大片奇景,只見碧波澄泓,地勢十分寬大。當前現出一座危巖,高只數十丈;四面孔竅玲瓏,當中一個穹頂洞門,高約十丈。巖前水中,滿布下各種靈木琪樹,上綴奇花,與洞門差不多高,質如翠玉,行列疏整,偉麗無儔,好看已極。眾人見洞中的水也都布滿,等船駛向過去,巖忽中斷,前面現出一座水晶宮闕,水光掩映,閃閃生輝,氣象萬千,景更瑰麗。那水直達洞門才止,前面的水好似被什么東西逼住,不能涌進;來迎男女二童已早穿波飛去,向前通報。

船頭剛剛刺出水外,瞥見門內乃是一條晶玉甬道,兩旁廣場,花林高大,瓊枝若蓋;每株占地,何止數畝?到此已無滴水涌進,水離地面,有二三十丈高下,四圍相隔也十余丈,宛如一座其大無比的水晶罩子,將那貝闕珠宮、玉樹瓊花,一齊籠罩在內。水云晃漾,日光穿波而下;映得四外景物光怪陸離,照眼生霞。先前二童又帶了一伙奇形怪狀道裝男女,拜跪在地。

清菬見對方執禮甚恭,忙令起立,率眾一同走進。仍是江霞、江騰引道。剛進殿門,便聞異香襲人,毓桐笑問:“這香從未聞過,可是千歲龍涎么?”同康笑道:“姊姊見多識廣,這回你卻輸給我了。”次嫻道:“這香芳郁之中,另有一種極奇怪的香氣,味雖馨烈,聞到之后,彷佛益人神思;莫非大荒山無終嶺沙沉神木么?”

毓桐還未答言,江霞接口恭答道:“正是此香。家師自從受仇敵暗算,肉身殘毀,好在先神已然凝固,本不再作復體重生之想。也是機緣湊巧,偶往海南島黎峒中行道,遇見大荒山南星原廬太仙婆的門人——女仙白癲,為了完遂當年代師父所發宏愿,修的是苦行。雖有法力,對于常人絲毫不能使用,貌相又極丑怪;致被山中黎民誤認怪物,吊起毒打,還用火燒她。

“此時白仙子休說還手,便以法力防御,也違背了當年誓愿,把這些年來所積善功也全化為烏有。為感師恩,只得豁出一條性命,甘受烈火焚身之慘。家師到時,人己遍體鱗傷,吊在木架之上;下面的火已經燃點,黎人正在歌舞如狂,眼看危急萬分!

“家師恰在此時趕到,知道這類五指山生黎野人,素性兇橫,不可理喻。又看出被害人遭此大難,氣定神閑,貌雖奇丑,根骨極厚,又是一身道氣。先疑成心惜此兵解,等火快上身,面容忽轉慘痛,料有緣故;暗忖此女如真惜此兵解,見了自己定必發話,不會多事,怎會一言不發?當時沒有明來,只用法力將她護住。

“黎人見燒了一陣,人未受損,方自奇怪議論;家師忽顯靈異,驚退黎人。她仍不肯自行脫綁,困在殘火堆中,和常人重傷委頓一樣。家師不知何意?費了些事,才將她救下。先問姓名,來歷未說,帶她飛走,竟飛不起;身上傷又極重,與著丹藥不要,也不求助。

“家師疑她故意做作,雖然斷定是個有道的人,偏偏看不出她深淺來歷;中間一度負氣,假作飛走,暗中隱形趕回杳看,并無異狀,負傷行走,甚是艱難。家師見她真不是有法力的人,既然遇上,只得救人救徹;由深山之中,步行送出山外。家師方想此女如此重傷,長路跋涉,送她回去,豈非難事?那知剛出山口,她便由身上取出一根非金非玉的黑簪,自己朝身上擦了幾下,傷痛全止,成了好人。隨又取出一枝沙沉神香,贈了家師;方說姓名來歷,并說此香功能起死回生,生肌化腐。

“家師一聽來歷,欲與訂交。她說:乃師雖然道法高深,為方今散仙中頭等人物;但是夙孽至重,為感帥門深恩,許此苦愿,至少尚有三十六年愿業未滿。到處仇敵,危機四伏,如與交游必多連累;并還于事無補,今日便是榜樣。并說“交我無益有損。你那法力決非我敵人的對手,將來再相見罷。”未等答話人便失蹤。家師回宮不久,欲用此香復體重生,每日子午二時焚香煉法。方才吳師兄來,正值運用玄功之始,不便出迎,才命弟子代為迎接。再待片刻,便可相見,請諸位仙師往戲龍亭小坐如同?”

說時,眾人且說且行,已由正殿穿出,走向兩列滿布奇花的長廊上去,往前一再轉折,便是江霞所說戲龍亭。亭高七八丈,占地畝許;通體是珊瑚達成,色如紅朱,寶光四射。亭外正面對著一個泉眼,粗只數丈,由地底向上激射,與上面水幕相接。因四外的水,逼成極廣一大圈晶墻,頭上水面也被禁法逼住,離地甚高,幅員又廣。泉眼中水,宛如一根極粗的水晶寶柱兀立地上,將那穹頂晶幕幕撐住,四外不見一點水珠。乍看上去,宛如實質,通體晶瑩明澈;被四圍瑤草琪花、珠光寶氣一映,比起沿途所見奇景,更要雄偉壯麗。

亭中所有器具陳設,也極光怪華麗,無一件是塵世間所能看到。當中盛筵,早已備妥,江霞請眾歸座,侍立恭身說道:“家師天劫將臨,每日勤于修為,此時正當修煉要緊關頭,不能行動。特令弟子稟告諸位仙師,權且入座小飲;不消片刻,便來奉陪,望祈見諒。少時親來拜見,再行負荊吧!”

眾人見那酒肴備極珍奇,也非塵世所有,方料禮下于人,必有所求;忽聽泉柱水聲,轟轟發發亂響中,傅來兩聲金鐘。江騰喜道:“師妹不要說話,師父來了。”

江霞側顧嬌嗔道:“都是師父教我說的,又沒有說什么別的話。”剛說完,那撐空水柱倏地往下一落,直墜泉眼之中;當時地面上現出一個其深莫測的大洞穴.跟著便見一個水晶寶座,上坐一個中年道客,由一片水云托住,冉冉上升。一出穴口,那里來迎的男女門人立分兩行,迎拜起立,仍侍兩側,晶座也飛到眾人筵前停下。

齊良、孫同康見那道人,穿著一身質如冰紈的道裝;面容枯瘦如柴,不帶一絲血色,眉長而疏,雙目似閉,微露出一點目光。全身手足僵廢若死,與前所見道裝美少年,宛如二人。

方疑不是昔年舊友,道人嘴皮頻頻微動,江霞便搶前告道:“諸位仙師萬勿多禮,仍請歸座,聽弟子代師陳情。家師昔年與齊、孫二位仙師見時,本已走火坐僵,身同木石,只為當初水母宮中有一船友舒蕓,曾有盟約;言定轉世相逢,再圖緊首,不愿舍棄肉身。特在江心泉眼之下辟一秘窟,將此肉身安藏在內。事情本極隱秘,同道來往,均在東海舊居,從無一人至此。不料仍被仇敵暗算,雖經守護門人拚命防御,法體不曾全毀,但已遍體鱗傷,筋骨好些震散。

“本來絕望,打算水埋江心泉眼之下,不作復體之想。不久巧遇白仙子,歸途又訪到前生盟友;居然今生孽消難滿,至多一甲子便來相聚。欲借靈木神香之力和本身多年修煉之功,重將法體修煉復原,以便踐約,同證仙業。屈指日期將屆,本身功行也將完滿,正在忻慰;日前乃以四十九日之功默運玄機,推算未來因果,才知舒仙子與家師情孽糾纏,歷千余年。

“每次轉世,多是彼此參差,好容易才得相見,聚首不多幾天,又作勞燕分飛;可是雙方情絲糾結逾固。滿擬今生修積甚多,從未犯什過惡,功力也較以前為深,當能完遂千年夙愿,那知仍是徒勞。當舒仙子來會不久,家師天劫也真將臨,先期兵解,并非所懼;無如從此一別,又是海天茫茫,不知何年月日始得再見?

“昨日正在愁思,忽然想起昔年曾與齊、孫二位仙師相見如故,十分投契;得知五家仙長,多是屢生情侶,合籍雙修,終成仙業。心中歆羨,已有多年;此時曾有轉世再見之約,期正應在明朝。特命門人掃除水中荒居,設筵恭候駕臨;因諸位仙師水底行舟,外有太清仙法禁制,不易推算細底,只當有心踐約而來。

“正想此間隱秘非常,前害法體的仇敵已早惡滿伏誅。平時這一帶,均有師祖遺賜的法寶掩蔽防護,多高法力的人,也只看出水底有一石堆,當中一個泉眼。有那要取江心靈泉的道術之士,因泉眼中心有一大段為防外人看破,故意未加禁制,來人手到即取,所以至今無人理會。諸位仙師怎會得知?二次行法,由水鏡傳真向來路看,忽然發現來舟正在緩行,相隔尚遠;只吳師兄一人,手持瓦壺來取江水。

“家師為想將諸位仙師引來,現出全景,被吳師兄無心發現,舍了江心常人吸水的另一泉眼,改道尋來,走到宮前。守洞神鱉疑是仇敵又來窺探,既未看清來人邪正,又未傳聲報警;自恃近來煉成一半人體,一時冒失,上前動手。吳師兄見它形貌非人,當是水中精怪;雖因偶然疏忽,受了微傷,可是神鰲也被飛劍法寶困住。看看快要危急,幸被家師看出;命弟子等趕出勸阻,請入官中款待陪話,并將神鰲處以嚴法,隨命同往迎接,始知無心相遇。

“家師坐僵多年,已類枯骨,與二位仙師前遇元神,迥不相同。又以此時,紫闕玉府己全封閉,元神己與體臺,功候卻還未到,不能似前離體見人,隨意言動,敬請諸位仙師諒其失禮。并請齊、孫二位仙師,垂念故交,加以援手;使家師仰仗鼎力,能早復體二三十年,并在水底荒居小住十日,等舒仙子尋來再走。不特大劫可免,千年心盟也可如愿,家師與弟子等感恩終古了。”

眾人已看出主人神光內蘊,道力甚深;知他正以虔心毅力,甘受諸般痛苦,想將肉體修復,使其仍是靈和蜀柳,張緒當年。以他元神凝固,無異生人,齊、孫二人前生與之相見,竟未看出,道力之高可想。就說天劫到來,只消把那肉身拿去應劫,也就便可無事,連期前兵解,都非無法避免;偏要舍易求難,甘冒險難苦痛,還不一定能夠成功;一旦弄巧成拙,便無幸理。尤其是為想煉髓生肌,回復原狀,故意作繭自縛,把紫闕命宮自用法力禁閉;如非預有準備,門人忠心,稍遇外來危害,便難保全,甚是連元神都要受傷。

細詳口氣,分明又是情關一念難于勘破,只管歷劫多生,經時千年;始終情絲牢系,生死纏綿,想必與那心頭愛侶已賦雙棲,故此不愿轉世,另易形體。

眾人回憶自身經歷,也是大致如斯。如非師長前輩深恩憐惜,欲為神仙傳籍,再留佳話;本生又是心志堅定,甘舍天仙立業,非要生生世世求為夫婦不可;本門法力更是太清真傳,加上許多仙丹靈藥之助,才有今日。就這樣仍轉劫好幾世,受了許多苦難,直到今生方始有望,否則豈不比他更難?再見對方那高法力的人,連話都說不出一句;只由女弟子江霞,隨他嘴皮微動,代傳心意,眾人甚為同情。

齊、孫二人想起昔年傾蓋如故,相待厚意;同時又看出他實是本人,只為坐僵多年,及身受邪法震傷。雖仗神香法力多年苦修,僅將殘破之體接上,肌肉尚未長復,所以看去形如骷髏。略為尋思,孫同康首先答道:“道友志行高潔,情有獨鐘,便在外人,也無忍置;況屬前生老友,道義之交?如有什么事,敢不盡心!只是愚弟兄歷劫好幾世,本來早該成就,也為情網難脫,多歷患難。雖然勉有今日,但是轉世未久,功力淺薄,不知能否為力罷了。”

道人聞言,那形如泥塑的枯瘠臉上,好似現出一絲笑容,嘴皮連動不已。江霞又跪稟道:“家師深感諸位仙師熱情高義,所求的事已早細心盤算,在左道旁門中人自是難極,如在諸位仙師,卻是容易。第一,峨嵋門下仙長,為了修積善功,救助修道之士;自幻波池紫云宮開建別府五年之后,不論那一位仙長身邊均帶有小還丹和成萊老人所贈的。“終歸魚膏”。本來即此已能使家師,于四十九日之內生肌健骨,復原如初,無須再煩鼎力。

“只為舒仙子在此十日之內必要尋來,身后有一對頭,由她離開水母門下之日起,始終纏擾不休。這多年來,舒仙子已受了許多苦難,此人邪法甚高,日常隨定身后,如影附形。當初原也水母宮中侍者,與家師一樣,同是情孽糾纏;后來一同被逐,也由于此。舒仙子因他,除糾纏不舍,苦苦相戀而外,并未倚仗邪法乘人于危;并還陪同亡靈煙谷蒼虛老人門下惡徒火靈子暗壑鬼牢之中二十五年,同受“太乙星砂”毒煙魔火焚身之苦.為此不忍與之為仇。近知舒仙子難滿孽盡,被他尋去,見她來此踐盟,定必尋來。

“家師雖然早就想好除他之法,一則前是同門師兄弟,雖己陷身左道,終有舊情;舒仙子又是心性仁柔,對于此人,決不肯下殺手。再者,以前家師,因蒼虛老人邪法太高,所居青盯谷方圓千里,直似另一世界:非經允許,多高法力也難進入一步。明知心愛的人被困在彼,無力往援;又以定數該有多年的苦厄,也難挽回,只好努力修為,暗中守候。

“他偏詭詐,早算出舒仙子有難,為了愛之太甚,事前并不提醒,反想借此日夕親近。當場也不出手相助,卻用邪法暗中隱形隨同被困,同居暗谷二十五年。家師卻是限于定數,除以前偶然相聚而外,只是刻骨相思,念戀不忘,未與共這患難;以致事更難處.到時不忍下手除害。

“此人定必百計暗算,防不勝防。昨日算出孫仙師還有法寶,可以破他附形邪法。還有此人近年心情已變,越發倒行逆施,對舒仙子固是余情未斷,一半也是拓念太深。此人自私之心本重,專一欺軟怕硬。家師想諸位仙師暫住在此,等他來時,能以善言遣走更好,否則便破去他的邪法,使其知難而退。家師不久也就功行圓滿,以此便可兩無傷害。他將來惡滿遭報,也與家師無開,免得因此又生枝節。如蒙俯允,感謝不盡。”

齊、孫二人見清菬聞言似有難色。因他轉世較早,法力最高,心思細密,顧計周詳,不便強其所難。故人情重,知其早已算出當日之事,好些俱是托詞;苦盼多年,詞意誠切,大家都是多情,又不愿使其失望,正望清菬沉吟未答。

次嫻、毓桐一低聲商計,相繼說道:“小還丹本門靈藥,雖還帶有幾粒;“終歸魚膏”轉世以來卻未領取。記得五弟夫婦存有三片,西洞庭斗法在十日之后,暫留無妨,但那魚膏暫時不能往取。還有二嫂同了令賢、寶玲,也將回轉;船在水底,已難發現,何況又在主人仙府之中?”

話未說完,清菬知道愛妻良友心意,想了一想,笑道:“這些都非難題,倒是緊隨舒仙子那人,如是兇橫極惡的妖邪,我們奉命行道,自然容他不得;否則我們怎么好干預別人私事,逞強出頭?”江霞立時答道:“仙師放心,家師從無過分之事,只請暫留,到時自可看出。那終歸魚膏,稍遲無妨,小還丹卻望先賜兩粒。”清菬隨由身畔取出兩粒小還丹,遞過說道:“煩交令師。”

江霞代師拜謝接過,隨又傳話說:“家師拜賜靈丹,感謝不盡。只是仇敵詭詐非常,也許事前來犯,均在意中。此亭正對泉眼柱之下,便是家師所居水底洞穴,來人到此必由之路。此亭外面設有禁制;家師為想證實前言,使諸位仙師目睹仇敵惡行,將用寶鏡回光映出一座幻影,家師去后,便即出現。既蒙諸位仙師鼎力相助,惟望成全到底。家師急于服這靈丹,修煉道法,只命弟子等在此陪侍,還望原宥。”說罷,因主人身子不能轉動,只由門下男女弟子,禮拜在地,代為謝別,主人隨即退去。

寶座剛往泉眼水穴下沉,轉眼便聽得水聲發發地響,宛如霹靂相似。先前水柱重又出現,向空直射,與上面晶幕相結,水云晃漾;略一閃變,便即寧靜如初了。江霞便率男女同門為眾人安排臥處,亭本廣大,陳設坐臥之具甚多,好似早已備就。席散之后,便即分坐。好在眾人均是慘道之土,水宮終古通明如畫,每日稍為打坐用功已足,無須睡眠。

次日一早,清菬問知神鰲尚未釋放,便令江霞傳話,代為求情。江霞領命去后,一會,便把神鰲領來;也是一個龍首人身的道童,進門便拜謝在地,立向吳桐陪罪。彭勃隨說:“蘊華同了齊、孫二女,前往救人,恐其歸來相左,欲往水上迎候。”

江霞跪稟道:“家師寶鏡,五百里之內人物往來,均可望見。此鏡現藏水柱之中,本為回光幻影誘敵之用。因家師昨日推算,最近三數日內決無人來,不愿事前班門弄斧;只命弟子留心主持,幻景亭臺,故未現出。只須稍為行法,諸位仙師無須遠出,便可看見來人了。”次嫻便命施為。

江霞領命,隨往水柱之中穿去。隔了一會飛出,手里棒著五尺方圓一片銀光。到了眾人面前,雙手一揚,便即凌空停住;光中立現出金、焦二山,和附近江面上的全景。只見洪波浩蕩,天水相涵,風帆沙鳥,往來翔集;連同水中游魚錦鱗,歷歷如繪,纖毫畢現,美觀已極。因知蘊華三人定必沿江東下,有此一鏡,老遠便能查見,俱頗心喜,也就不以為言。

到了第三日,彭勃算計蘊華應該早回,心中懸念,又欲迎頭尋去。次嫻笑道:“二哥既不放心,可令吳桐將木船升出水面,停在金山附近。二嫂他們萬無不由此經過之理,妖人也決阻他不住。許是途中有什些耽延,也未可知。”

彭勃一想,次嫻太乙金鱗舟乃妙一夫人所傳師門至寶,用以救人,萬無一失。昔年舊友原多,也許被人留住。隨令吳陸諸門人,駕上一只木舟,去往水面之上,泊在金山腳下等候。那些水族修成的男女道童,個個殷勤,立時分出多人親送出去,代為分開水路,送到地頭;又往船內聚談了些時,方始依依惜別,互訂后會而回。

江霞見眾無事,陪往全宮游玩,一面取出各種琴事古樂棋枰之類,供眾消遣。眾人見她,貌既明秀,人又聰明,一意巴結,依依身側,從未離開一步,全都對她憐愛。問知是海中人魚修成,被乃師渡來相隨多年,雖然向道心堅,想證仙業,苦無機緣脫胎換骨。因蒙次嫻賜了一粒靈丹,不久便可改變形骸,感恩刺骨。眾人聽過,自不免夸獎幾句。

光陰易過,不覺到了五天頭上。除江霞一人仍常侍側外,余下男女道童俱都報來報往,面有驚懼之色,如有什么事情。守洞神鰲早已不在。

孫同康漸漸看出有異,方欲詢問,忽聽泉水穴中洞簫之聲響震水云。江霞面上驟轉驚惶,急同次嫻、毓桐二人低聲稟告道:“諸位仙師留意,對頭來了。家師發令,暫退水宮地穴,只弟子一人獨留;大約片刻就到,還望諸位仙師憐佑才好。”

說時,眾人全部目注銀光,細看里面;仍是先前水天相接,風帆往來情景。方覺無甚異兆,忽見遙天空際,有一紫色小點移動,晃眼飛近;剛看出一點人影,紫光已到了金山附近江面之上。流星過渡,剛剛往下飛瀉,相隔江面還有一二百丈,突然一閃不見,再看已無蹤跡。

回顧江霞,緊依次嫻、毓桐二人身傍,滿面驚惶之色。知道來人必已隱形入水,尚以為水宮由外到內有好幾層門口,均設禁制,來人沖進,必有警兆,再說也無此容易。孫同康便問江霞:“何故如此害怕?”

江霞答道:“適應師父傳磬,這廝不知何故改了主意,竟趕在舒仙子的前面?與家師以前推算不符,此來必定要下毒千:邪法既高,眾同門今日又有大難,遭劫的甚多。家師先前,為了近日之事,關系自身與舒仙子的成敗,無暇分神再算別的;也許還受邪法播弄,事前竟未算出。直到方才方始警覺,已經不及防備。一則劫運難逃,諸位仙師又必須守護這泉眼重地,不能離開,人數越多越好。否則。家師一人安危,尚在其次;泉眼如為妖法所毀,立時洪水滔天,江淮一帶全成澤國。知道諸位仙師俠義心腸,特意不令弟子先說。

“本來還想令眾同門避往泉眼之下,無奈他們各有職司,如若離開,妖人更易侵入;如不將他特有的隱形法破去,便諸位仙師相助,也沒奈他何。為此只把門人激起一半,余老仍令各守防地,主持陣法,任憑各人連氣。所幸妖人志在求速,不想攝走生魂;眾同門各有一道護神靈符,元神不致受害,仍可轉世。看妖人來勢這快,也許此時已然侵入洞門.在家師所設迷陣之中到處殺人。待弟子冒險出去:將寶鏡略為轉動,便看見了。”

彭勃方說:“這廝如此狠毒,待我助你。”話未說完,一道碧光已自投入水柱之中,彭勃恐受邪法暗算,剛縱遁光飛出亭外,江霞已自飛回。入亭便急呼道:“諸位仙師請看妖人何等兇殘!”

說時,眾人見先前明光已然側轉向外,現在水宮全景,水柱側面又現出一座同樣高大的金玉亭舍。緊跟著,便見前面入口,水洞晶宮前面廣場上,現出十三座旗門;每門各有兩個男女道童,都是滿身青光環繞,在陣中穿梭也似飛馳往來。守洞神鰲已是尸橫就地,死在陣前;另外還有七八個男女道童,均被人殺死,現出原形,只不見敵人蹤跡。

就在這略一注視之間,那些水族修成的道童,又死了好幾個,都是飛著飛箸,忽然斬成兩半;再不,便身首異處,跌倒在地。死時,必有一蓬銀霞涌起,一閃即隱;也未見妖人用的法寶飛劍,看不出是怎么死的。一會工夫,二三十個道童傷亡大半。先前接客的江騰,也在其內。

眾人見狀,自是憤怒。方在留神查看,準備再不見人現身,便分出兩人前往抵敵,將殘余的人救回?忽聽水底又有洞簫之聲。

江霞喜道:“師父已將水底地竅封固,好留一個水眼。多年心愿,恰好先期完全;至少數百年內,長江下游不致發生水患;再等隱形邪法一破,有諸位仙師在此,就不怕他了。”

話未說完,眾人早看出旗門中殘余的七個道童,飛行越急,左閃右避,往來如電。旗門也不住閃變,光焰越強,忽似數畝大一篷青色火花,由頂爆散。耳聽天搖地動,一聲大震;前半水官所有晶宮玉闕、珊瑚臺榭,當時震塌了一大半,十三座旗門全數化為烏有。同時,瞥見煙光爆射紛飛如雨之中,出現一個形貌俊美的紫衣少年。雙手各執一把三尖兩刃傍有鋼刺的怪刀,各發出兩長一短的紫色精光,遠射數丈。剛由陣中飛起,略一盤旋,獰笑一聲,便朝宮后飛來。

宮中門戶甚多,均有道童防守,妖人未到以前,便隨一震之后,四下逃散。妖人似因先為旗門所迷,越發激怒;兩臂一振,通身均是酒杯大小的紫色火焰,血雨一般四下亂爆,看去真似一個大火人。所到之處,不論多么堅固美好的水晶宮室,挨著妖刀紫光,立即折斷倒塌,雪崩也似,聲勢猛惡已極。

眾方大怒,妖人己連沖破好幾層殿臺樓閣,飛近亭外一到便往主人所幻化的高亭中飛去。妖人原意,侵入以前,上面布就羅網;并得妖黨相助,深知細底。又見主人不曾出面,只令眾弟子用那旗門抵御;越料主人復體在即,自將元神閉住,連想出竅對敵都辦不到。

妖人本就打著斬盡殺絕的心思,適才不合妄破旗門,因而上當;被敵人舍卻一件法寶,將自己苦煉多年的“天蟬靈葉”破去,身形不能再隱。越發恨毒,決計見人就殺,見物就毀;把敵人苦心經營數百年的水宮基業,連同所有瑤草琪花,全數掃蕩凈盡,門人也都殺光。再把預伏水柱上的法寶往下一壓,然后親入泉眼水穴之內,將對頭形神一起消滅,以免后患,好稱自己心意。

那知對方在千鈞一發之間,發現昔年水母留賜,隱藏在法寶里面的一道靈符;旗門一破,立生妙用。妖人心神已半昏迷,匆促之間,不特沒有看出那亭是假,反隨著他兇殘心意,生出許多幻相。一見亭中聚有對頭師徒多人,立時沖將進去,雙方爭斗起來,晃眼之間便殺了好幾個。可是敵人越往前越多,老殺不完,也不知道那里來的?

妖人正在大肆兇威,恣意殘殺,忽聽洞簫聲起,倏地警覺。暗忖:對頭已然在此,怎會還有昔年師門靈籟之聲?再定晴一看,對頭始終未發一言,一味啞斗,所用法寶也不似昔年那等神妙,一任連用全力,竟會傷他不了。殺了一陣,門人還是那么多,地下不見殘尸;不由想起昔年師門被逐時,曾說本門天一靈符專破隱形之法,此后如與相遙,便是命盡之日。適才隱法破得奇怪,那青色火花也與大一靈符相似,此來又是受人蠱惑,違背前向心上人不發誓言;莫要兩頭上當,自投死路?

妖人越想越生疑慮,只得拚耗元神,咬破舌尖,張口一噴,一片血光過處,連亭帶人全都不見。回顧水柱,兀立撐空,人卻一個不見,不由又急又怒。伸手向上一招,正待施展邪法異寶,拚個死活;這邊亭內,眾人早就躍躍欲試。幾次都因江霞搖了示意,又見妖人在幻影中縱橫飛舞,分明中計,于是欲行又止。及見幻影為邪法所破,同時幣見水柱上面籠著一片紫色妖光,妖人揚手待要發難,如何能容?孫同康夫妻忿他兇殘,早把雙鏡準備定當,首先同了彭勃飛將出去。

妖人知道用盡心機,仍落情敵算中,本就暴跳如雷;又見對面突現出一座真的金亭,里面伏有好幾個男女敵人,各縱遁光,紛紛飛出。料定上當,已無勝理,越發怒火上攻;一時情急,竟欲拚命,豁出兩敗俱傷。一見兩人飛到,并不迎敵,先縱妖光往側閃避,仍將手上往上連彈。那紫色妖光驟然大盛,宛如一座光焰萬丈的紫山,當頂下壓。

清菬夫婦后出,看出此是大魅山青玎谷太虛一元祖師——方今左道散仙中第一流人物蒼虛老人所煉異寶“紫金幢”,妖人曾被他門人困禁十數年。老人自從南海青獅嶺天閶峽一敗之后,已然醒悟前非,誓以旁門成道,不再出世。此寶怎會落在妖人手內?不禁大驚!偏生太乙金鱗舟又被二嫂王蘊華帶去,以眾人的法力,只能勉強抵御;想破這紫金幢,卻是萬難。

清菬方喝眾兄弟留意,孫同康夫妻也看出厲害,各將雙鏡合璧,兩股金紅色寶光當先射向空中。這時,紫色云焰妖光已由水幕下壓;同時,由小柱中心飛射起一股青光,疾如電射,剛剛飛起,將其敵住。

兩下才一接觸,紫焰中忽然射出一串赤紅如血的火星,往青光之中射去。青光好似抵敵不住,上空晶幕隨似狂濤起伏,整條長江似要當頭壓下;水云晃漾,急漩如電,連上空四外的魚介鱗族一起翻滾不休,形勢端的險惡已極!這原是瞬息間事。妖人才現,雙鏡寶光己似驚虹飛射,往上沖去;鏡光剛將妖火紫焰敵住,青光便電一般掣了回去。齊良、彭勃兩道劍光直取妖人,已然纏在一起。

清菬夫妻最是穩練,一見妖人如此厲害,一面飛劍助戰,一面注定上空,暗中戒備;連用兩件師門至寶,意欲乘機一舉。眼看當頭貼近晶幕之處光焰萬丈,映得整座水晶宮闕五光十色,齊煥霞輝,閃幻不停,頓成從來未有的奇觀。那撒空水柱已然收去,江水結成的晶幕先前幾被妖光沖破,江水已似瀑布一般傾倒下來。就在這水面才破、青氣抵敵不住之際,雙鏡寶光猛然向上一沖,將其接住。

妖人驟出不意,沒料敵人鏡光如此威力,一面又受齊、彭、李、孫四人夾攻,無暇旁顧。等到運用玄功變化,二次施展全力;微一緩勢松懈,鏡光已將妖光血焰沖出晶幕之上。眼看情敵運用元神所化青光乘機遁退,空自急怒交加,無可奈何。水柱也已自撤,妖光不能下壓;上面只管波濤洶涌,水云急轉電漩,下面依舊平靜如常,地面積水全部成穴。妖人憤極,將手向上連彈。

清菬夫妻兩次想用師門至寶試破妖法,均因紫金幛威力太大,一個不能勝,水宮不保尚在其次;左近數百里的水族,連同水陸生靈,俱不免于傷害。正自為難,忽聽江心上面本門傳聲,知道來了援乓,心中大喜!側耳一聽,正是王蘊華、齊令賢、孫寶玲等三人回轉。

三人先在空中飛過,以為此行有了耽擱,眾人當已走遠;沒想到向往金、焦江心水面下停留,過時也未細看。齊、孫二女忽然提議,欲往金、焦二山一游,蘊華心想:左右無事,不妨走走。正往回路下落,吳桐停舟水上,本在守候;發現三人遁光飛過,知道停舟之處地勢隱僻,未被發現。正放劍光急追,三人已自回飛,彼此相見。吳桐稟知經過,隨舟二童隨說起主人被困,勢正危急,立時前來。為恐誤傷江上舟船人畜,先用傳聲,隔著千尋江水,向下詢問。

清菬接到,忙用傳聲回答,說:“那妖人似恐造孽太大,特將邪法埋伏深水之下,主人更恐傷害生靈,暗有防備。就這樣,仍恐破法時,江水受了巨震,發生江吼,引出災害。下時,可將附近行舟用禁法逼開,不令駛近當地一帶;等船退盡,四面設下禁制,再令吳桐在上防護。然后出其不意,下應上合,一舉就要將妖人除去才好。”蘊華應諾,依言行事。

妖人看出對方法力高強,相持時久,情敵防備越嚴,休想如愿。彼此法力差不多高,向人所借的一件法寶,本能將水宮震成粉碎,制他死命;偏被雙鏡敵住,無法下壓。如在水心上面爆發,立時發生江吼,駭浪如山;附近數百里內江船固然全被打沉,此時江水倒流,兩岸也被沖塌,不知要傷多少生靈!以前便為投身左道,才致每況愈下,不為心上人所喜。就以情敵而論,以前也是同門好友;只為被逐師門之后,邪正異途,方始參商。再因爭一女子,仇恨越深,乃有今日之事。

實則還是妖人自己嫉刻陰險,尋仇不已;對方遇事始終防御,從未有過報復,人品又好,難怪女的傾心于他。早想知難而退,女的偏又被妖人擒去,同被困了數十年。事前恰巧撞上,以為這是機會,于是暗中隨去;隱藏妖窟以內,一同被困,為之防護,意欲借此見好。不料自己事前不肯出力相助,明知有難,不為解免;事后反倒將機就計,倚仗獨門隱形之法往獻殷勤。女的雖也感激,私心卻被看破;出困以前,曾向自己明言點醒,對于情敵早有夙約,舊盟難昔,勸令死心。

不久女的便自行逃出,妖人方要追去,洞主忽然現身,說他也是愛那女的,遭其堅拒,因愛成仇。乃師蒼虛老人法令素嚴,婚嫁雖所不禁,從來不許動強。本來無可如何,女的不合在最后一次相見時,為見他法力太高,心恐翻臉被擒,意圖先發制人。驟出不意,幾為所傷,才按師門“犯我者死”的戒條。雖將其困入地底,仍是不忍傷害。

本定還要多給她受點苦處,日前奉到乃師嚴命;說本門戒條是指“無故犯我”而言。此事由強迫對方而起,并非無故,怎能怪人?語意大加斥責,立令放走。師命不敢不遵,但對自己暗中防護,以及女方堅拒經過均所深知。甚表同情,情愿助化,將情敵殺死,成全此事。除借至寶紫金幢外;并用法寶查照情敵動靜,想好制勝之策,方始尋來。

妖人來時,曾與心上人相見.認怎勸說哀求,仍是片面相思,全無用處。照此行事,就算殺死仇敵,無非兩敗俱傷,事仍無望;一個弄巧成拙,或是為此傷害不少生靈,遲早均是殺身之禍。來前,已然照出仇敵元神不久復體,適見青氣功候甚深,萬一看出自己情虛,乘機夾攻,更是難敵。

方自膽怯,忽又想起心上人與情敵熱愛情形,妖人重又憤火中燒,心中大怒。正想施展毒手,與之一拚,忽聽泉眼地穴中情敵發話道:“師兄何苦執迷不悟?上面諸位道友,均是峨嵋派高明之十,以你我兩人的功力,相差甚遠;不過經我事前求說,未下殺手。你如利用邪法,只圖一己之私,不惜傷害生靈,諸位道友絕不容你倒行逆施。適才我仗諸位道友所賜靈丹,加上我多年苦煉之功,元神僥幸復體,再有半個時辰,便可行動自如,回復原狀。

“我雖不肯親手與你為難,但是適才我由水鏡中,看出諸位道友還有三個同伴,正往這里飛來,已到金山上空。法力深淺,我雖不知;以我觀察,身邊帶有專制這類前古天河星砂、會合兩間罡煞之氣所煉成的法寶;分明你克星已到,大劫將臨。

“并且舒仙子知你作此背信無義之事,乘我于危,想仗左道法寶迷惑她的心神,不懷好意。只為紫金幢厲害,下知我有諸位道友相助,恐我受害,她又無力與你相抗。得信以后。正好遇見步虛仙子蕭十九妹;一面借了地的綠玉杖趕來應援。因你為人狠毒,惟恐無及,來前又請簫仙子代用法寶傳來音書;令我萬一抵敵不住,務要勉力支持,只守不攻,以便等她趕來見上一面。能敵更好,如不能敵,她便與我同死此劫,大約在這時便要趕到。

“你再不見機,就算飛遁神速,逃此殺身之禍,或是保得元神遁走,紫金幢便要失去——此是蒼虛老人家傳至寶,寶主人也決不肯與你干休。依我相勸,不如就此收兵,乘著惡跡未著以前,我向諸位道友求說,不令窮追,或者可能;否則你大禍臨身,再后悔巳來不及了。”

妖人一聽心上人對于情敵如此情厚,好容易由千災百難中磨煉出來,眼看快成地仙;為了情敵,竟欲以身殉情,與之同死。想起以前經歷,越發妒火中燒,不可遏止,厲聲怒罵:“今日有你無我,賤婢不知好歹;既然這樣,我豁出再轉一劫,葬送多年修為功力,也決不容你二人相見。”話未說完,邪法早自發動。

妖人一面指揮法寶飛劍,與齊、彭、孫、李諸人拚斗;一面運用玄功,加增紫金幢威力,準備自將當空妖光云焰震破。敵人勢必專注防御浩劫,不暇他顧;自己運用玄功變化,連同所帶法寶沖破下面禁制,深入泉眼之內。乘著情敵元神剛要復體之際,能將其消滅更好;至不濟,也將情敵法體震成粉碎,元神多少必受傷。然后沖出重圍,收了紫金幢散布空中的罡煞之氣逃走,日后再強迫心上人降順。好在有人相助,不問是否心服,且先快意再說。

不料他這里正在開始施為,又聽下面大聲急呼:“你這毒手萬下不得,此寶如為敵人所毀。尚且難于交代,況你自行震破?即便僥幸一時將我殺死,但是此舉過于狠毒,休說寶主人決不干休,蒼虛老人也決不容你活命。那時形神皆滅,連鬼都做不成了!”

當下面第一次發話時,原用水母門下傳聲之法,眾人并未聽出;及至妖人厲聲喝罵,下面答話跟著遠遠傳來,雙方所說全都入耳,聽得甚真。眾人才知妖人懷恨情急,甘犯大惡,不惜引起浩劫,以圖快意。本就憤怒,想要合力除他;再見妖人咬牙切齒,神情獰厲,狀類瘋狂;雖然早有防備,惟恐疏忽誤事,各生戒心。再見當空妖光大盛,暗赤深紫色的火星生生不已,已自互相激撞;隱聞極繁密的雷火爆炸之聲,彷佛千萬巨炮,藥信已燃,就要爆發情景。

眾人全都愁急起來。清菬一面施展全力,會合眾人上前夾攻;欲使妖人無暇他顧,減少他的兇威。一面傳聲,告知王蘊華等三人:“加緊防備,如見形勢不妙,不等江上舟船退盡,便先下手。雖然不免傷人,到底要好得多。”話完,齊令賢、孫寶玲二女首先穿波而下,各施法寶飛劍上前助戰。妖人來時,受了寶主人誥誡,不到萬分緊急,不許發揮此寶威力;與敵相拚,更是大忌,并令立下重誓,方始交與。動手以后,清菬等見妖光云焰為雙鏡寶光擋住,不曾想到有此殺手,妖人方得抽空施為。及與情敵問答,陰謀被人發現,各以全力來攻,竟被鬧了一個手忙腳亂。想照預計已難如愿,如不發揮全力,又恐不能收效。沒奈何,只得一面奮力拚斗,仍想乘隙下手。經此一來,發難雖然稍慢,不如預計之甚,但那威力仍極猛烈。

就這晃眼之間,紫金幢妖光早被寶鏡隔斷,不能下壓;晶幕上面大片江水已被妖光激蕩,方圓十來里一段江心,已成真空。四外洪流,全被逼緊,江上面更是狂濤大作,駭山浪立,江聲如雷,勢甚驚人。如非王蘊華等三人先有防備,將上下流舟船全用禁法隔開定住,不令近前,必有多人送命無疑了。

蘊華見形勢萬分險惡,本就想要下手;及聽傳聲招呼,立時應聲發難,將太乙金鱗舟取出。先往江中一擲,然后飛身入水,化成一道梭舟形的金光,正往妖光之中沖去。這時雙方針鋒相對,劍拔弩張,一觸即發,危機不容一瞬,眼看撞上。

就在萬鈞一發之間,忽聽遙空中有人大喝道:“峨嵋道友且慢動手,待我收這紫金幢。”聲音乍聽極遠,少說也在百里以外;等聽“道友”兩字,已然臨近水宮之上。同時籠罩水宮的大片妖光云焰,倏地一閃而消,化為一溜紫色火星,穿波而上;再一閃,便自不見。

眾人雖然轉世不久,畢竟幾生修積,見聞甚多。聽出來人語聲由遠而近,勢來如此神速和那口氣;料知不是同道故交,也是本門有淵源的高明人物。清菬為恐收勢不及,仗著太乙金鱗舟乃心靈相合之寶,聞聲立即伸手一指,將其阻住,不令下落。一面留神查看時,妖人聞聲立時面容慘變,妖光已先飛去。

蘊華原本驚覺,同時將寶收回;來人也自現身飛墜,由晶幕上穿下。見面未和眾人說話,先指妖人罵道:“你這無恥敗類,那日我在師兄座上,早看出你口是心非,未必守信,再三勸他慎重。他偏一時氣慣,為你所愚,果然被我料中。只顧你行兇快意,不知此寶如若自行震破,固然我們仍可使其復原;這方圓千里內外生靈,焉有活路?你造孽受報,與人無干,我師兄豈不受你連累?適才我師父偶在定中無心發現,立時大怒,由青谷傳聲,令我來此收寶。

“我離此地雖然較近,也有數千里之遙;你已動手多時,恐趕不上,只得駕著干天罡氣飛遁而來。老遠望見你已艇而走險;稍緩須臾,或是敵人看出兇謀,合力夾攻,使你無從施展,滔天大禍立被激發,忙即傳聲阻止。到后才看出對方持有峨嵋至寶太乙金鱗舟;如若應付得宜,雖然不致造成大劫,江上波濤洶涌,至少也要經過百日才能復原。舟旅全斷,不能通行,還在其次;近處舟船,和兩岸人民田畜,傷亡也不在少。

“我師兄為了妄動無明,已受嚴罰;再如毀寶傷人,師父必更難容。似你這等可惡,本不容你活命,只為師命難違,暫不與你一般見識。好在別人也不容你活命,由你自去受報罷。”

來人又朝眾笑道:“家師命我轉告諸位道友,代向令師致候。急須回山復命,無暇多領教了。”跟著將手一舉,一道青光刺波而上,電一般閃了幾閃,便即無蹤。上面江水,本是奔騰澎湃,聲如雷轟;青光過后,立即回復原狀,和初來時所見上黃下青、晶明澄清景象一樣。

妖人自從來人一到,將紫金幢收去,便似斗敗了公難一般;一任對方數說,一言不發,雖仍與眾相持,神情甚是沮喪。眾人因知來人乃蒼虛老人門下,惟恐多生枝節,又聽口氣,似對妖人厭惡;疑有后文,未向妖人進逼。及至來人一走,妖人因受眾人法寶飛劍圍困,知難脫身,忽然咬牙切齒厲聲咒罵。本想施展玄功,就勢兵解,將元神逃去;又恐敵人法寶厲害,已結成一片光網,籠罩全身;一個不巧,便要鬧得形神俱滅。空自急怒交加,悔恨失策,無可如何。生路一斷,越發恨極情敵,一面施展全力,在光網中左沖右突,口中依然喝罵不休。

眾人因他仙前屢下毒手,為求快意,不惜造成大劫,禍害生靈;不約而同,全想將他除掉。紫金幢和來人一去,眾人無了顧忌,立以全力攻進,將妖人圍了個風水不漏。本來早可成功,只為妖人功力頗高,法寶也頗神妙;清菬和齊良一向持重,如運用了太乙金鱗舟,或威力太大,又在江心水底之下,既恐波及江中生靈,又恐震破水墻晶幕;王蘊華幾次想用,均吃二人暗用傳聲止住。意欲將妖人獲身寶光先行破去,然后下手除害。

妖人自知無幸,方在進退兩難,忽聽下面情敵傳聲說道:“你不聽良言,果然自尋死路,我此時正當元神復體緊要關頭;如知悔過,只要稍遲片刻,我便代你向諸位道友求情,放你逃生。如其因你先前行事狠毒,志在誅邪;我也必定拚耗元氣,受點苦難,助你逃出羅網,你意如何?”

妖人間言越發暴怒,咆哮如雷,厲磬喝道:“我與你勢不兩立,少說廢話。來時不合心軟,以為與你雖有深仇大恨,生靈無辜;上來只想殺你師徒報仇,未下毒手。我如一到便用法寶發難,將你連人帶巢穴一起震碎,驟出不意,縱然約有救兵埋伏,濟得甚事?該當數盡,還有何說!實不相瞞,休看你肯作好人,我并不領情。你明是向賤婢賣好,以示你的大量,我偏不肯上套。說逃則逃,不說逃,便全交給你;拚著毀滅形神,也讓賤婢日后想起,是否問心得過?萬一我能逃走,日后再遇,也必與你同歸于盡,決不容你活命。”

眾人聽出主人頗有放他之意,方想這類兇頑成性的妖邪,如容逃走,必是將來后患,正在加緊施為;忽見泉眼深穴中,沖起一幢銀光,當中里著主人。一出現,便朝眾人說道:“并非貧道有什么私意,這廝為了舒仙子心性溫厚,有了惡行更難近身,故此身在左道門下多年,人雖兇暴,惡跡不多。這次實是報仇心切,甘犯天譴;所幸浩劫并未造成。望乞諸位道友酌情寬免,網開一面;使貧道少盡同門之誼,更拜大德于無窮了。”說罷,便拜了下去。

彭勃性剛嫉惡,知道齊、李二人重情面軟,聞言大不謂然。首先正色答道:“道友請起,修道人扶善誅邪,不容偏私。這廝如此兇橫殘暴,逃走以后定必重煉邪法,為害生靈;再者也是道友一個隱患,如何可以容他逃生?法體新復,請歸靜養,等愚弟兄除此極惡窮兇,再相見罷。”

妖人口中雖說大話,畢竟當這生死存亡關頭,終是惜命;自從情敵出現,向眾求說,不由色厲內荏,心生希翼。及聽彭勃這等說法,眾人也各增加威力夾攻;主人因見彭勃義正詞嚴,聲色俱厲,已然面帶愧容,未再開口。斷定生機已絕,怒吼一聲“罷了”,剛把護身寶光往外暴長,待以全力向左側寶光較弱之處沖去,試作萬一之想。

不料孫毓桐早防他有此一著,因見妖人護身寶光強烈,又擅玄功變化,打好欲擒先縱的主意;暗告孫同康,先不使用寶鏡。表面各用飛劍隨眾合圍,卻在暗中準備,故意示弱;等妖人冒險來沖,再將雙鏡合璧,突然發難。一面由孫同康用寶鏡將其消滅,以便舉成功。不料彭勃夫妻痛恨妖人見這一面飛劍寶光稍弱,從旁加功防御;毓桐惟恐妖人警覺,心想這樣裝得更像,雖然多延一點時候,妖人受逼太甚,逃走之心更切,反而容易上當。方自奮心,想用傳聲告知彭氏夫妻,令將寶光稍撤;蘊華已然省悟,剛把勢子略緩。

妖人看出孫氏夫妻這一面,劍光較弱,以為機不可失,立即向前猛沖。光網略一分合之間,猛瞥見兩股金紅光華合成一道長虹,突然迎頭射到,身子立被里緊,身子寶光首先減低。同時,內一敵人又飛起一道青色精光,直射過來;如非事太艱險,戒備周密,豁出毀損兩件心愛至寶,將其敵住,即此已無幸理。就這樣,孫同康所用“太乙分光鏟”乃古仙人留賜的天府奇珍,威力絕大。精光射處,妖人用來脫身的兩件法寶竟被沖破一件,另一件也自危急;身子被鏡光里緊,眼見寶光一滅,形神均不能保。

正自膽寒心悸,情敵忽然急呼:“諸位道友開恩。”聲隨人起,化成一片銀霞,竟往鏡光之內沖來;知其拚耗多年功力,犯險相救。妖人想起尋仇多年,對方從來不曾計較,當此危機一發之間,反而以德報怨,不由天良發現,大為感動。又知眾敵人憤他兇殘,必欲置之于死,情敵空自受傷,并救不了自己。剛喝:“此我運數將終,我對你仇怨已消,平白犯險受傷作甚?”話未說完,銀霞已然沖入鏡光之中。

毓桐夫妻這雙寶鏡,早按本門傳練得心靈相合,可以隨意應用,生殺由心。及見主人冒險來救情敵,自不肯使其受傷,但想使妖人稍知愧悔,故意將其里住,卻不令兩情敵合在一起。及聽得妖人這等說法,毓桐方喝:“你這廝居然也有天良發現之時。”話未說完,猛聽“波”的一聲,一道翠虹突然由側飛來,直沖鏡光之中。

眾人一見翠虹正而不邪,事出倉卒,略一回顧分神;翠虹已將妖人里住一團,飛出鏡光之外。緊跟著,面前現出一個美艷如仙的宮裝少女,向眾人禮拜道:“妹子舒蕓,只為夙世情孽,惹出許多煩惱。現有羅老前輩一信,請諸位道友同看,高抬貴手;愚夫婦和茹師兄,俱都感恩不盡了。”

眾人見那少女生得容光照人,豐神絕世,連毓桐那樣平日自負麗質天生、楚腰一掬的人,也自愧弗如;對方詞色又是那么謙和。次嫻等三人惺惺相惜,先自喜愛;知她來為妖人說情,又持有金姥姥羅紫煙的信。見妖人雖被救去,仍在翠虹寶光籠罩之下,并未縱其逃走,料有緣故。

次嫻忙令眾人各收法寶飛劍,還禮接信,一同開看。上寫:

“此是夙孽糾纏,已歷多世。妖人茹黃沙本非惡質,只為一念之差,投身左道,習與性成;自恃邪法,頓殊前因,所犯多是無心之惡。但他前兩生修積頗厚,所習邪法乃獨門傳授,頗具神通。此次被困,由于一時疏忽;惟恐蒼虛老人要制他的死命,只顧心寒膽怯,忘了眾人厲害。內中清菬夫婦和孫同康又各持有專克制他的法寶,不早見機乘隙逃遁,被困已自無及;今生造孽雖也不少,自有他的報應。念其前生曾在水母門下積有善功,不妨看在主人夫婦情面,寬其一死。

“還有此人天性強傲,無德不報。此去西洞庭斗法,對方有一妖僧煉就神魔,最難除去;留下固是大害,如若殺死,定必附身為祟。只有此人囊中一件異寶,雖非眾人法寶之敵,卻是專戮妖僧元神的克星。只須釋放之后,照書行事,便可以毒攻毒,此人也得減消好些罪孽,三全其美……”等語。

剛剛看完,金光一閃,信便化去。側顧妖人間在翠虹環繞之中,一絲空隙俱無,卻不帶有想逃神情:人也回復了一個美少年,長身玉立,貌相清秀;比主人身材稍為高瘦。自從舒蕓一來,看了一眼,長嘆了一聲;便自低頭,不再言動。主人也早走了過來,滿面愧喜之容。

清菬便對舒蕓笑道:“愚弟兄本來不知細底,因見貴友過于兇殘,奉命行道,除惡務盡;所以主人先前再四勸阻,為之解免,惟恐貽害,均未敢于應命。既有羅老前輩仙示。只請貴友從此改邪歸正便了。”舒蕓聞言,便與主人一同喜謝。隨一招,將綠手玉杖所化翠虹收了回來。

茹黃沙脫身并不逃走,反到走了過來朝眾施禮,苦笑道:“我今日如夢初醒。想是峨嵋門下高弟,自知旁門左道,不敢附于交末,諸位道友姓名可能見示么?”

眾人見他神態安詳,彬彬儒雅,與方才殘暴兇狂之狀判若兩人;想起金姥姥書中之言,同聲說道:“道友只能勇于改過,訂交何妨!無須太謙,同往亭內暢談何如?”

茹黃沙又苦笑道:“諸位道友雖然不棄丑惡,我總自愧形穢;再加罪深孽重,也須解脫。此去尚有急事,只請立談片刻,見示姓名來意,于愿已足。”眾人便照仙示所說告知。

茹黃沙一聽說起西洞庭斗法之事,面上似有喜容,忽又微嘆了一聲,答道:“我來時,曾聞西洞庭有不少左道中人前往。不料對敵的竟是諸位道友,這就莫怪他們要大舉了。”說罷,轉臉朝著舒蕓慨然說道:“我隨你一同被困多年,雖是私心自利,終由愛你所致。難得我在危急之中,你竟往返數萬里,求人書信,來此解救,總算尚有故劍之情。我問心己想得過,此后再不尋你二人作梗,望你二人神仙美眷,地久天長。我不久便須轉世,此后永無相見之日;請自珍重,善事新人,我告辭了。”說罷,手向眾人一舉,便縱遁光穿波而上,仰望已不見蹤跡。

眾人見他自從出困,主人幾次想要和他說話,均故作不知,把頭偏向一旁,始終未理,知是痛心己極。次嫻笑道:“這位道友風度頗好,法力又高,我們如不仗著師傳至寶,真非對手。看他去時神情,恐對舒道友余情還未斷呢!”主人夫婦隨請眾人入亭落坐。

舒蕓嘆道:“論他當初曾和我們同門至契,只為夙孽牽纏;而妹子與主人也是情孽深重,難于解免,并還訂有盟約,不可解脫。否則早證仙業,那有今日之事!現在雖然孽滿難消,破鏡重圓,至多修到地仙而止。可見女人禍水,連神仙也所不免呢!

“孫姊姊看得并不算差,不過此人一向自私;他和外子對我同是鐘情,他卻遇事自私,表面寬和,量最狹小,用情也并不專。自歸左道,更與一般妖婦淫娃來往;妹子便無前生盟約,也不會與之同修仙業的。休看他行時神氣,彷佛隱痛甚深,實則一半出于妒念;事過情遷,也就淡望。何況劫后余生,已知厲害,他又心高好勝,專重外場。今蒙諸位道友寬他一死,自覺丟人太甚,所以堅問來蹤去跡,想為諸位道友稍效微勞,以為遮羞之計。

“此人對友素血情義,西洞庭之事,他早已知道;湊巧對方還約得他,均未可知。他和妖僧本有夙嫌,一向自稱獨往獨來,順昌逆亡,以己意喜怒為好惡;誰和他好幫誰,到時他必倒弋相向,還有許多說詞。羅老前輩所說以毒攻毒之言,便是指此。以他最前生為人頗好,功力頗深;不知怎的,轉世之后,受一妖婦引誘,投入左道,便迷了本性,鬧得這等樣子。這次轉劫,如非愚夫婦想起舊情,不忍坐視滅亡,恐怕還難如愿呢!”

說時,江霞率了殘余諸道童,已把酒筵備好,請眾入座。

彭勃道;“想起這廝,適才毀損水宮靈境,殘殺無辜情景,依我心思,真不容他逃命呢!”

主人答道:“彭道友,今日遭劫諸弟子早該兵解,只他們見先前轉世兩同門曾受不少苦難,俱都膽小,又舍不得離開我;結局大難臨身,仍難避免。否則家師仙示早發現半日,或是早知靈丹神效,今日可以復體重生,也不致死得那多。事后開看家師留賜的仙示,所開名單一個不差,可見定數難移。而他所殺諸弟子,來生也必有孽報,因果循環,且夠他受哩!”

眾人飲宴談笑了一陣,一算時日,快到斗法之期;次嫻還想溯江而下,重尋舊游之地,并往蘇州故居和江陰等地訪看幾家故人子孫,便和主人說了,同起告辭。

主人挽留不住,只得吩咐門人,傳語吳桐把江船開入水宮,并說:“當地本是昔年水遁路過,發現水中山谷靈秀,景物甚佳,又是江流發源之地。一時乘興,辟此別居;并由谷口起,移植好些水生的琪花瓊樹,和珊瑚之類。一切多出人工,現為仇人所毀,大半殘破;幸仗同道友好之力,夫妻團圓。此后便擬帶同門人,重返東海故居,也不想作什天仙;只在海底同修,略享清福。特命門人,援救海中失事舟船,即以報恩”等語。說完,船己開進宮來,男女主人親送上船,一直送出老遠;眾人再三推謝,方率門人辭別。

次嫻見江霞行時,眼望著自己甚是依戀,笑對她道:“你不久便成氣候,與人無殊。異日有暇,不妨稟明師父,往我洞天莊游玩。回去好自修煉罷!”江霞垂淚應命,自隨師父回去不提。

眾人因在水宮日久,估計前遇貴人沒法尋找,許久未見江上景物,便把船升出江面,并問蘊華救人之事。才知此行事頗順手,一到便將人救出;剛要起身,仇敵也自警覺,隨后追來。因守清菬行時之戒,不曾回身迎敵,正駕太乙金鱗丹往回路飛遁,忽遇先前同門——三英中的余英男,由幻波池往東天目訪友,遇見青城派的同輩女仙虞南綺,和武當七女中的姑射仙林綠華迎頭攔住,殺退敵人,強拉到東天目千尺幢,訪看南綺同門。

狄家姊弟剛剛到達,便接峨嵋師長飛書,仍將所救的人,連同齊、孫二女,帶往峨嵋聽訓。虞、林二女,知道凝碧仙府,近年各長老大道將成,日常閉關清修。休說外人,連本門弟子,不奉命也輕易不能拜見。難得有此機會,又是妙一夫人飛書來召,正好乘機拜見,重尋舊游,也同了去。

到后,只見著妙一夫人和值年師長白云大師,除將所救的人另為引進到別位仙長門下外;先命留洞值班女弟子裘芷仙、云紫綃,陪了來客,去往靈柱仙館款待游玩。隨即談起西洞庭斗法之后,五友全家團員,便應同返洞天莊修煉五年,再率門人子女,輪流出山修積;不久還有人尋來,去留任便,只等積完外功,便可成道。

為了各位師長現在參修仙業,門人見面時少,掌教夫人和白云大師,偶然行法查看各地門人功夫。看出蘊華等三人救人遇友之事,因五友夫婦歷劫多生,心堅金石;所生子女,多是靈慧孝友,甚為磷愛。又知齊、李諸人還在水宮,不便離開。恰有閑暇,便將蘊華等飛書召去,親加傳授,指示機宜。并令三人留居仙府,俟將所傳學成再走,以便傳授齊、李諸人。對于齊令賢尤為期愛,頗多獎勉,孫寶玲也同沐恩施。行時,賜了各種靈丹,又將南海紫云宮新近呈獻的大小仙劍,單雙四十三口,一并轉賜;令交清菬,將來分賜有根氣的門人子女,以為外出行道之用。

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